Opinii

Războiul din 1812: Succes pe Lacul Erie, Eșecul în altă parte

Războiul din 1812: Succes pe Lacul Erie, Eșecul în altă parte


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

1812: Surprize la mare și ineptitudine pe uscat | Războiul din 1812: 101 | 1814: avansuri în capitalul nordic și ars

Evaluarea situației

În urma campaniilor eșuate din 1812, președintele nou ales, James Madison, a fost nevoit să reevalueze situația strategică de-a lungul graniței cu Canada. În nord-vest, generalul maior William Henry Harrison a înlocuit generalul de brigadă dezgrațit William Hull și a fost însărcinat să-l preia pe Detroit. Antrenându-și în mod diligent oamenii, Harrison a fost verificat la Raisin și nu a putut avansa fără controlul american asupra Lacului Erie. În altă parte, Noua Anglie a rămas reticentă să joace un rol activ în sprijinirea efortului de război, făcând o campanie împotriva Quebecului o perspectivă improbabilă. Ca urmare, s-a decis concentrarea eforturilor americane pentru 1813 pe obținerea victoriei pe Lacul Ontario și frontiera Niagara. Succesul pe acest front a necesitat și controlul lacului. În acest scop, căpitanul Isaac Chauncey fusese expediat la Sackets Harbour, NY, în 1812, în scopul construirii unei flote pe Lacul Ontario. Se credea că victoria din Lacul Ontario și din jurul acesteia va tăia Canada de Sus și va deschide calea către un atac asupra Montrealului.

Marea se transformă pe mare

După ce a obținut un succes uimitor asupra Marinei Regale într-o serie de acțiuni navă în 1812, mica armată americană a căutat să-și continue cursa bună, atacând nave comerciale britanice și rămânând în ofensivă. În acest scop, fregata USS Essex (46 de arme) sub căpitanul David Porter, a patrulat Atlanticul de Sud obținând premii la sfârșitul anului 1812, înainte de a rotunji Cape Horn în ianuarie 1813. În căutarea de a lovi flota britanică de balenă din Pacific, Porter a ajuns la Valparaiso, Chile în martie. Pentru restul anului, Porter a trecut cu mare succes și a provocat pierderi grele transportului britanic. Revenind la Valparaiso în ianuarie 1814, a fost blocat de fregata britanică HMS Phoebe (36) și Sloop of HMS război Heruvim (18). Temându-se că navele britanice suplimentare sunt pe traseu, Porter a încercat să izbucnească pe 28 martie Essex a ieșit din port, și-a pierdut principalul topmast într-un freak squall. Cu nava sa avariată, Porter nu a putut să se întoarcă în port și a fost curând pus în acțiune de britanici. În picioare Essex, care a fost în mare parte înarmat cu caronade cu rază scurtă de acțiune, britanicul a bătut nava lui Porter cu armele lungi timp de peste două ore, forțându-l în cele din urmă să se predea. Printre cei prinși la bord se număra tânărul șef de viață David G. Farragut, care avea să conducă ulterior Marina Unirii în timpul Războiului Civil.

În timp ce Porter se bucura de succes în Pacific, blocada britanică a început să se strânge de-a lungul coastei americane, păstrând multe porturi ale marinei americane grele din port. În timp ce eficiența Marinei SUA a fost împiedicată, sute de soldați americani au predat transportului britanic. Pe parcursul războiului, au capturat între 1.175 și 1.554 nave britanice. O navă care se afla pe mare la începutul anului 1813 a fost brigantul USS al comandantului James Lawrence Viespe (20). La 24 februarie, el s-a angajat și a capturat brigada HMS Păun (18) în largul coastei Americii de Sud. Întorcându-se acasă, Lawrence a fost promovat în funcția de căpitan și a primit comanda USS-ului fregatei Chesapeake (50) la Boston. După ce a terminat reparațiile navei, Lawrence s-a pregătit să plece la mare la sfârșitul lunii mai. Acest lucru a fost grăbit de faptul că o singură navă britanică, fregata HMS Shannon (52), bloca portul. Comandat de căpitanul Philip Broke, Shannon era o navă crăpată cu un echipaj extrem de pregătit. Dornic să-l angajeze pe american, Broke a trimis o provocare lui Lawrence să-l întâlnească în luptă. Acest lucru s-a dovedit inutil deoarece Chesapeake a ieșit din port la 1 iunie.

Deținând un echipaj mai mare, dar mai ecologic, Lawrence a căutat să continue șirul de victorii ale Marinei SUA. Deschizând focul, cele două nave s-au bătut reciproc înainte de a se reuni. Ordonând bărbaților săi să se pregătească pentru îmbarcare Shannon, Lawrence a fost rănit mortal. Cădând, ultimele lui cuvinte au fost cu respect: "Nu renunțați la corabie! Luptă-te până când ea se scufundă". În ciuda acestei încurajări, marinarii americani primiți au fost repede copleșiți de Shannonechipajul si Chesapeake a fost prins în curând. Adus la Halifax, a fost reparat și a văzut serviciul în Marina Regală până a fost vândut în 1820.

"Am întâlnit dușmanul ..."

Pe măsură ce averile navale americane se transformau pe mare, o cursă de construcții navale era în curs de desfășurare pe malul lacului Erie. În încercarea de a recâștiga superioritatea navală pe lac, Marina SUA a început construcția a două brengute cu 20 de arme la Presque Isle, PA (Erie, PA). În martie 1813, noul comandant al forțelor navale americane de pe Lacul Erie, comandantul comandantului Oliver H. Perry, a ajuns la Presque Isle. Evaluându-și comanda, a constatat că există o lipsă generală de provizii și bărbați. În timp ce supraveghea cu sârguință construcția celor două briguri, numit USS Lawrence și USS Niagara, Perry a călătorit la Lacul Ontario în mai 1813, pentru a-și asigura marinarii suplimentari de la Chauncey. În timp ce acolo, el a adunat mai multe bărci cu pistol pentru a fi utilizate pe Lacul Erie. Plecând de la Black Rock, el a fost aproape interceptat de noul comandant britanic de pe Lacul Erie, comandantul Robert H. Barclay. Un veteran al lui Trafalgar, Barclay ajunsese la baza britanică din Amherstburg, Ontario, pe 10 iunie.

Deși ambele părți au fost îngreunate de problemele de aprovizionare, au lucrat în timpul verii pentru a-și completa flotele cu Perry terminând cele două baraje ale sale și Barclay comandând nava de 19 arme HMS Detroit. Obținând superioritatea navală, Perry a fost capabil să taie liniile de aprovizionare britanice la Amherstburg forțându-l pe Barclay să caute bătălie. Plecând din Put-in-Bay pe 10 septembrie, Perry a manevrat să angajeze escadronul britanic. Comandând din Lawrence, Perry a zburat un steag mare de luptă, înglobat cu comanda morții prietenului său, „Nu renunțați la navă!” În bătălia de la Lake Erie, Perry a obținut o victorie uimitoare care a văzut lupte amare și comandantul american a obligat să schimbe navele la mijlocul logodnei. Captând întreaga escadrilă britanică, Perry a trimis o scurtă expediere către Harrison anunțând: „Am întâlnit inamicul și ei sunt ai noștri”.

1812: Surprize la mare și ineptitudine pe uscat | Războiul din 1812: 101 | 1814: avansuri în capitalul nordic și ars

1812: Surprize la mare și ineptitudine pe uscat | Războiul din 1812: 101 | 1814: avansuri în capitalul nordic și ars

Victorie în nord-vest

În timp ce Perry își construia flota prin prima parte a anului 1813, Harrison se afla pe defensiva în vestul Ohio. Construind o bază importantă la Fort Meigs, el a respins un atac condus de generalul major Henry Proctor și Tecumseh în mai. Un al doilea atac a fost întors în iulie, precum și unul împotriva Fort Stephenson (1 august). Construindu-și armata, Harrison era gata să treacă la ofensivă în septembrie, după victoria lui Perry pe lac. Mergând mai departe cu Armata sa de Nord-Vest, Harrison a trimis 1.000 de trupe montate spre Detroit, în timp ce cea mai mare parte a infanteriei sale a fost transportată acolo de flota lui Perry. Recunoscând pericolul situației sale, Proctor a abandonat Detroit, Fort Malden și Amherstburg și a început să se retragă spre est (Harta).

Preluând Detroit, Harrison a început să urmărească britanicii care se retrag. Cu Tecumseh certând împotriva căderii înapoi, Proctor s-a întors în cele din urmă pentru a face o poziție de-a lungul râului Tamisa, lângă Moraviantown. Apropiindu-se pe 5 octombrie, Harrison a asaltat poziția lui Proctor în timpul bătăliei de la Tamisa. În luptă, poziția britanică a fost spulberată și Tecumseh ucis. Copleșit, Proctor și câțiva dintre oamenii săi au fugit în timp ce majoritatea au fost prinși de armata lui Harrison. Una dintre puținele victorii clare ale conflictului american, Bătălia de la Tamisa a câștigat efectiv războiul din nord-vestul Statelor Unite. Cu Tecumseh mort, amenințarea atacurilor nativilor americani a scăzut și Harrison a încheiat un armistițiu cu mai multe triburi la Detroit.

Arderea unui capital

Pentru a pregăti principala apăsare americană de la Lacul Ontario, generalul major Henry Dearborn a fost dispus să poziționeze 3.000 de bărbați la Buffalo pentru o grevă împotriva Forts Erie și George, precum și 4.000 de bărbați la Sackets Harbour. Această a doua forță era să atace Kingston la ieșirea superioară a lacului. Succesul pe ambele fronturi ar separa lacul de lacul Erie și râul St. Lawrence. La Sackets Harbour, Chauncey a construit rapid o flotă care a distrus superioritatea navală departe de omologul său britanic, căpitanul Sir James Yeo. Cei doi ofițeri navali aveau să conducă un război de construcție pentru restul conflictului. Deși au fost luptate mai multe angajamente navale, niciuna nu a fost dispusă să își riște flota într-o acțiune decisivă. Întâlnirea la Sackets Harbour, Dearborn și Chauncey au început să aibă înțelegeri cu privire la operațiunea Kingston, în ciuda faptului că obiectivul era la doar treizeci de mile distanță. În timp ce Chauncey se temea de posibile gheață în jurul Kingston, Dearborn era preocupată de dimensiunea garnizoanei britanice.

În loc să lovească la Kingston, cei doi comandanți au ales în schimb să efectueze o incursiune împotriva orașului York, Ontario (actualul Toronto). Deși cu o valoare strategică minimă, York a fost capitala Canadei de Sus și Chauncey a avut informații despre faptul că două porci erau în construcție acolo. Plecând pe 25 aprilie, navele lui Chauncey au transportat trupele lui Dearborn peste lac spre York. Sub controlul direct al generalului de brigadă Zebulon Pike, aceste trupe au debarcat pe 27 aprilie. Opuse de forțele sub generalul general Roger Sheaffe, Pike a reușit să ia orașul după o luptă ascuțită. În timp ce britanicii s-au retras, și-au detonat revista praf ucigând numeroși americani, inclusiv Pike. În urma luptelor, trupele americane au început să jefuiască orașul și au ars clădirea Parlamentului. După ce au ocupat orașul timp de o săptămână, Chauncey și Dearborn s-au retras. În timp ce o victorie, atacul asupra Yorkului nu a făcut prea mult pentru a modifica perspectivele lacului și comportamentul forțelor americane va influența acțiunile britanice în anul următor.

Triumph și Învinge de-a lungul Niagara

În urma operațiunii de la York, secretarul de război John Armstrong l-a pedepsit pe Dearborn că nu a reușit să realizeze nimic de valoare strategică și l-a acuzat de moartea lui Pike. Ca răspuns, Dearborn și Chauncey au început mutarea trupelor spre sud pentru un atac asupra Fortului George la sfârșitul lunii mai. Alertați de acest fapt, Yeo și guvernatorul general al Canadei, locotenentul general Sir George Prevost, au făcut planuri imediate de a ataca portul Sackets în timp ce forțele americane erau ocupate de-a lungul Niagara. Plecând de la Kingston, au aterizat în afara orașului pe 29 mai și s-au mutat pentru a distruge șantierul naval și Fort Tompkins. Aceste operațiuni au fost rapid perturbate de o forță mixtă regulată și de miliție condusă de generalul de brigadă Jacob Brown al miliției din New York. Înconjurând capul de plajă britanic, oamenii lui au aruncat foc puternic în trupele lui Prevost și i-au obligat să se retragă. Pentru partea sa în apărare, lui Brown i s-a oferit o comisie de general de brigadă în armata regulată.

La celălalt capăt al lacului, Dearborn și Chauncey au înaintat cu atacul lor asupra Fortului George. Din nou delegând comanda operațională, de data aceasta colonelului Winfield Scott, Dearborn a privit cum trupele americane au efectuat un atac amfibiu de dimineață în 27 mai. Aceasta a fost susținută de o forță de dragoi care traversau râul Niagara în amonte la Queenston, care avea sarcina de a-i tăia pe britanici. linie de retragere spre Fort Erie. Intrând cu trupele generalului de brigadă, John Vincent, în afara fortului, americanii au reușit să-i alunge pe britanici cu ajutorul armelor navale de la navele lui Chauncey. Forțat să predea fortul și cu traseul blocat spre sud, Vincent și-a abandonat posturile pe partea canadiană a râului și s-a retras spre vest. Drept urmare, trupele americane au traversat râul și au ocupat Fort Erie (Harta).

1812: Surprize la mare și ineptitudine pe uscat | Războiul din 1812: 101 | 1814: avansuri în capitalul nordic și ars

1812: Surprize la mare și ineptitudine pe uscat | Războiul din 1812: 101 | 1814: avansuri în capitalul nordic și ars

După ce a pierdut dinamica lui Scott la o claviculă spartă, Dearborn a ordonat generalilor de brigadă William Winder și John Chandler spre vest să-l urmărească pe Vincent. Desemnați politici, nici nu aveau experiență militară semnificativă. Pe 5 și 6 iunie, Vincent a contraatacat la bătălia de la Stoney Creek și a reușit să prindă ambii generali. Pe lac, flota lui Chauncey plecase spre Sackets Harbour doar pentru a fi înlocuită cu cea a lui Yeo. Amenințat din lac, Dearborn și-a pierdut nervul și a ordonat retragerea într-un perimetru din jurul Fort George. Situația s-a agravat pe 24 iunie, când o forță americană sub locotenent-colonelul Charles Boerstler a fost zdrobită la bătălia de la Beaver Dams. Pentru prestația sa slabă, Dearborn a fost reamintit pe 6 iulie și înlocuit cu generalul maior James Wilkinson.

Eșecul de pe Sfântul Lawrence

În general, nu-i plăcea majoritatea ofițerilor din armata americană pentru intrigile sale de dinainte de război în Louisiana, Wilkinson a fost instruit de Armstrong să lovească la Kingston înainte de a se deplasa în St. Făcând acest lucru, el a fost de legătură cu forțele care înaintau spre nord de lacul Champlain sub generalul-major Wade Hampton. Această forță combinată ar ataca la rândul său Montreal. După ce a dezbrăcat frontiera Niagara din majoritatea trupelor sale, Wilkinson s-a pregătit să iasă. Aflând că Yeo și-a concentrat flota la Kingston, a decis să facă doar un leșin în această direcție înainte de a avansa pe râu.

Spre est, Hampton a început să se îndrepte spre nord spre graniță. Avansul său a fost împiedicat de pierderea recentă a superiorității navale de pe Lacul Champlain. Acest lucru l-a obligat să se învârtă spre vest spre apele râului Chateauguay. Mergând în aval, a trecut granița cu aproximativ 4.200 de bărbați, după ce miliția din New York a refuzat să părăsească țara. Opusul Hampton era locotenent-colonelul Charles de Salaberry, care deținea o forță mixtă de aproximativ 1.500 de bărbați. Ocupând o poziție puternică la aproximativ cincisprezece mile sub St. Lawrence, bărbații de Salaberry și-au fortificat linia și au așteptat americanii. Ajuns pe 25 octombrie, Hampton a examinat poziția britanicilor și a încercat să o flancheze. Într-o implicare minoră cunoscută sub numele de Bătălia de la Chateauguay, aceste eforturi au fost respinse. Crezând că forța britanică este mai mare decât era, Hampton a întrerupt acțiunea și s-a întors spre sud.

Mergând mai departe, forța lui 8.000 de bărbați a lui Wilkinson a părăsit Sackets Harbour în 17 octombrie. În sănătate precară și luând doze mari de laudanum, Wilkinson s-a împins în aval cu Brown conducând avangarda. Forța sa a fost urmărită de o forță britanică de 800 de oameni, condusă de locotenent-colonelul Joseph Morrison. Sarcina de a întârzia Wilkinson pentru ca trupele suplimentare să poată ajunge la Montreal, Morrison s-a dovedit a fi o supărare eficientă a americanilor. Obosit de Morrison, Wilkinson a trimis 2.000 de bărbați sub generalul de brigadă John Boyd pentru a-i ataca pe britanici. Strigându-se pe 11 noiembrie, au atacat liniile britanice la Bătălia de la Ferma Crysler's. Repulsați, bărbații lui Boyd au fost curând contraatacați și conduși de pe teren. În ciuda acestei înfrângeri, Wilkinson a continuat să se îndrepte spre Montreal. Ajungând la gura râului Salmon și aflând că Hampton s-a retras, Wilkinson a abandonat campania, a re-traversat râul și a intrat în cartierele de iarnă la French Mills, NY. Iarna i-a văzut pe Wilkinson și Hampton să facă schimb de scrisori cu Armstrong despre cine era de vină pentru eșecul campaniei.

Un sfârșit de demontare

Pe măsură ce forța americană către Montreal se apropia de sfârșit, situația de la frontiera Niagara a ajuns la o criză. Înlăturat de trupe pentru expediția lui Wilkinson, generalul de brigadă George McClure a decis să abandoneze Fort George la începutul lunii decembrie, după ce a aflat că generalul locotenent George Drummond se apropia cu trupele britanice. Retrăgându-se peste râu spre Fort Niagara, oamenii săi au ars satul Newark, ON, înainte de a pleca. Trecând în Fort George, Drummond a început pregătirile pentru a asalta Fort Niagara. Acest lucru a avansat pe 19 decembrie, când forțele sale au copleșit mica garnizoană a fortului. Trupate de arderile de la Newark, trupele britanice s-au deplasat spre sud și au stricat Black Rock și Buffalo pe 30 decembrie.

În timp ce 1813 începuse cu mari speranțe și promisiuni pentru americani, campaniile de pe frontierele Niagara și Sfântul Lawrence s-au confruntat cu un eșec similar cu cel din anul precedent. La fel ca în 1812, forțele britanice mai mici s-au dovedit adepți de campanie, iar canadienii au arătat dorința de a lupta pentru a-și proteja casele, mai degrabă decât de a arunca jugul stăpânirii britanice. Doar în nord-vest și lacul Erie, forțele americane au obținut o victorie incontestabilă. În timp ce triumfurile lui Perry și Harrison au ajutat la consolidarea moralului național, acestea au avut loc în teatrul cel mai puțin important al războiului, întrucât victoria pe Lacul Ontario sau St. Lawrence ar fi provocat forțele britanice din jurul Lacului Erie să „vadă undeva pe viță de vie”. Forțat să îndure o altă iarnă lungă, publicul american a fost supus unei blocaje înăsprire și amenințarea creșterii puterii britanice în primăvară, în timp ce războaiele napoleoniene se apropiau de sfârșit.

1812: Surprize la mare și ineptitudine pe uscat | Războiul din 1812: 101 | 1814: avansuri în capitalul nordic și ars