Interesant

William Dean Howells

William Dean Howells


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

William Dean Howells s-a născut la Martins Ferry, Ohio, la 1 martie 1837. Fiul unui tipograf, Howells a început să lucreze ca tipograf înainte de a deveni reporter pe Ohio State Journal. De asemenea, a început să contribuie cu poezii la Atlantic Monthly. și a scris pentru Cincinnati Gazette și Sentinela.

Susținător al Partidului Republican, Howells a fost însărcinat să scrie biografiile campaniei pentru Abraham Lincoln și Hannibal Hamlin. The Viețile și discursurile lui Abraham Lincoln și Hannibal Hamlin a fost publicat în timpul campaniei electorale pentru alegerile prezidențiale din 1860. Anul următor Lincoln l-a numit pe Howells consiliu al Veneției (1861-65).

La întoarcerea în Statele Unite, s-a stabilit la Boston, unde a scris și publicat două romane pe baza experiențelor sale din Italia: Viața venețiană (1866) și Călătorii italiene (1867). A urmat altul Romane europene: Călătoria lor de nuntă (1872), O cunoștință șansă (1873), O concluzie înaintată (1874) și Doamna Aroostook (1879).

Howells a lucrat, de asemenea, ca asistent de editor (1866-71) și apoi editor (1871-81) al Atlantic Monthly. Mai târziu a devenit editor asociat al Revista Harper (1886-91) și a scris pentru Natiunea și Cosmopolit. În această perioadă a promovat opera unor scriitori precum Mark Twain, Stephen Crane, Abraham Cahan, Frank Norris și Hamlin Garland. Howells a scris și alte romane, inclusiv Țara nedescoperită (1880), Practica Dr. Been (1881), Motivul unei femei (1883), O instanță modernă (1882) și Rise of Silas Lapham (1885).

În 1887 a militat controversat împotriva condamnărilor anarhiștilor găsiți vinovați de bombardamentul Haymarket. El a scris în New York Tribune că procesul nu stabilise vinovăția inculpaților. După ce au avut loc execuțiile pe 12 noiembrie 1887, el a comentat: „Îmi înnegrește viața. Această Republică liberă a ucis cinci bărbați pentru opiniile lor”.

Profund influențat de ideile lui William Morris, romanele sale au devenit mai politice, iar criticii au considerat-o pe Annie Kilburn (1888) susținând sindicalismul. Următorul său roman, Un pericol de noi averi (1890), el a evidențiat contrastele dintre bogăție și sărăcie. Alte cărți ale lui Howells includ autobiografice, Prieteni literari (1900), Reminiscențe și critici (1910) și Anii tinereții mele (1915).

Un critic dur al intoleranței rasiale, Howells a fost membru fondator al Asociației Naționale pentru Avansarea Persoanelor Colorate (NAACP) în 1909. William Du Bois l-a lăudat cu cuvintele: „Când o bandă de bărbați serioși a vorbit pentru emanciparea negrilor, William Dean Howells a fost printre primii care au semnat apelul ".

Howells a devenit președintele Ligii antiimperialiste americane. El a fost, de asemenea, un puternic susținător al votului femeilor și a mers într-un marș în sprijinul campaniei lor la vârsta de 75 de ani. El s-a numit socialist, dar nu s-a alăturat niciodată niciunui grup socialist existent la acea vreme.

William Dean Howells a murit în New York, la 11 mai 1920. A fost înmormântat în cimitirul Cambridge din Massachusetts.

Proiecția pe care moartea o oferă operei unui om împotriva istoriei timpului său este câștigul îndoielnic pe care trebuie să îl obținem împotriva pierderii recente a unor autori precum George Douglas, scotianul, care a scris „Casa cu obloanele verzi”. și Frank Norris, americanul, care a scris „McTeague” și „The Octopus”, și alte romane, antedatând și postdatând primul dintre acestea, și mai puțin clar profețindu-și viitorul decât ultimul. Câștigul este îndoielnic, deoarece, deși munca lor este acum eliberată de norul întrebării, care implică întotdeauna munca unui om viu în mintea generalului, dacă munca sa este bună (dacă este rea, nu îi dau o primire șovăitoare ), valoarea ei era deja evidentă pentru cei care judecă din certitudinea din interiorul lor și nu din incertitudinea din exterior. Fiecare într-un fel știe că un lucru este bun, dar cei mai mulți nu au curajul să-l recunoască, în rafinamentul lor cu canoane și criterii. Mulți, care în povestea criticilor nu merită atenți, sunt extrem de nedemni de testul pe care numai moartea pare să-l pună în puterea lor. Câțiva, care au avut testul înainte, erau gata să dețină că studiul lui Douglas asupra temperamentelor scoțiene oferea o speranță de ficțiune scoțiană a eliberat sentimentalismul scoțian care îl menținuse provincial; și că cele două romane mature ale lui Norris, unul personal și unul social, confereau asigurarea unei ficțiuni americane atât de proporționale cu circumstanțele americane încât să o elibereze de întâmplător și ocazional, în care părea durat. Dar paralela dintre cele două nu se menține mult mai departe. Ceea ce a făcut Norris, nu doar ceea ce a visat să facă, a fost de un cadru mai vast și cuprinde intenții imaginative mult dincolo de cele ale singurului contemporan imediat care i se potrivește, în timp ce avea o calitate intelectuală la fel de fermă și fermă și la fel de intensă și contopind o emoționalitate.

În mai multe timpuri și locuri, a fost rara mea plăcere să mărturisesc despre excelența a ceea ce făcuse Norris și bogăția promisiunii sale. Vitalitatea muncii sale a fost atât de abundentă, pulsul sănătății a fost atât de plin și puternic în ea, încât este incredibil că nu ar trebui să fie persistent încă. Durerea cu care acceptăm o astfel de moarte ca a lui este fără mângâierea pe care o simțim atunci când putem spune despre cineva că viața lui a fost o luptă și că este bine în afara conflictului inegal, așa cum am putea spune atunci când Stephen Crane decedat. Ușurința fizică, dacă aș putea sugera o caracteristică a realizării vibrante a lui Crane, reflecta delicatețea energiilor care ar putea fi prezentate numai în aparițiile nervoase, în impulsuri vii și dure, dar care doresc în lățime și în grosul efectului. Curios, pe de altă parte, acest spirit foarte liric, a cărui libertate era viața sa, era sclavul absolut al realității. Era interesant să-l auzi apărând ceea ce scrisese, ascultând de experiența sa de lucruri, împotriva oricărei schimbări în interesul convenției. „Nu”, ar susține el, în numele profanărilor poporului său, „acesta este modul în care vorbesc. M-am gândit la asta și dacă ar trebui să las astfel de lucruri în afară, dar dacă o fac, nu dau lucru așa cum îl știu eu. " El a simțit constrângerea acelor naturi semi-sălbatice, cum ar fi descris în „Maggie” și „Mama lui George”, și a fost forțat prin fidelitatea naturii sale să le raporteze în timp ce vorbeau nu mai puțin decât arătau. Când a venit vorba de „Insigna roșie a curajului”, unde și-a luat concediu de la această simplă estetică și s-a pierdut într-un vârtej de ghicituri sălbatice la faptul de la solul unui martor insuficient, a făcut eșecul care a format ruptura dintre prima și a doua sa manieră, deși publicul a considerat un succes, cu toate motivele pentru a face acest lucru din raportul vânzărilor.

Adevăratul Stephen Crane a fost Stephen Crane din cărțile anterioare, cea mai veche carte; căci „Maggie” rămâne cel mai bun lucru pe care l-a făcut. Tot ce a făcut a fost liric, dar acesta a fost aspectul și accentul, precum și spiritul vieții tragic și mizerabile pe care le-a cântat, în timp ce „Insigna roșie a curajului”, și celelalte lucruri care au urmat-o, au fost durerea unei arte care eșuează cu material căruia nu i-ar putea da o devoțiune absolută dintr-o cunoaștere absolută. A cântat, dar vocea lui a greșit în sus și în jos, cu sclipiri ocazionale de melodie strălucitoare, care nu au putut răscumpăra erorile. New York-ul a fost în esență inspirația sa, New York-ul suferinței și al vieții nedumerite și bătute, al vieții inarticulate sau blasfemice; și departe de el nu era acasă, cu vreo temă sau orice fel de personaj. Era păcat de soarta sa că trebuie să renunțe la New York, mai întâi ca temă, apoi ca habitat; căci nu se odihnea nicăieri altundeva și lucra cu nimic altceva ca și cu adâncurile pustii pe care le dădea dovada că le cunoaște mai bine decât oricine altcineva. Fiecare este limitat și poate nimeni nu este mai limitat decât altul; numai, direcția limitării este diferită în fiecare. Poate că George Douglas, dacă ar fi trăit, nu ar fi făcut încă nimic mai mare decât „Casa cu obloanele verzi” și ar fi putut eșua în proporția unei game mai mari, așa cum a făcut Stephen Crane. Nu am de gând să spun că oricare dintre aceste talente extraordinare era mai strâns legat decât Frank Norris; astfel de măsuri nu fac parte din hartă. Dar voi spune mai puțin că au fost de o calitate mai bună, deoarece realizarea lor pare mai intensă, prin felul de concentrare fizică pe care o are. Așa cum o lume întreagă nefericită agonizează în spațiul mic poveștile lor circumscriu, tot ceea ce este cel mai ascuțit și subtil în acea angoasă își găsește asemănarea în lățimile epice ale ficțiunii lui Norris.

În timp ce scria „Studiul editorului” (1886-1892) și „Catedra ușoară a editorului” (1899-1909) pentru Harper's New Monthly Magazine și piese ocazionale pentru The North American Review, Howells a susținut lucrarea multor scriitori, printre care Emily Dickinson, Mary E. Wilkins Freeman, Hamlin Garland, Sarah Orne Jewett, Charles W. Chesnutt, Frank Norris, Paul Laurence Dunbar, Abraham Cahan și Stephen Crane. De asemenea, a fost responsabil pentru promovarea unor autori europeni precum Ibsen, Zola, Pérez Galdós, Verga și Tolstoi. În ciuda succesului profesional al lui Howells, viața sa personală din această perioadă a fost afectată în 1889 de moartea prematură a fiicei sale Winifred, ale cărei simptome fizice au fost diagnosticate greșit ca rezultând dintr-o tulburare nervoasă și au fost tratate ineficient.

După executarea radicalilor Haymarket în 1887, pe care și-a riscat reputația de a protesta, Howells a devenit din ce în ce mai preocupat de problemele sociale, așa cum se vede în povești precum „Editha” (1905) și romanele legate de rasă (O datorie imperativă, 1892), problemele muncii (Annie Kilburn, 1888) și profesii pentru femei (Coasta Boemiei, 1893).

Recunoscut pe scară largă la sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului al XX-lea ca „Decanul Literelor Americane”, Howells a fost ales primul președinte al Academiei Americane de Arte și Litere în 1908, care a instituit medalia Howells pentru ficțiune în 1915. Până la data de moartea sa de pneumonie la 11 mai 1920, Howells a fost încă respectat pentru poziția sa în literatura americană. Cu toate acestea, romanele sale ulterioare nu au obținut succesul operei sale timpurii realiste, iar mai târziu autori precum Sinclair Lewis au denunțat ficțiunea lui Howells și influența sa ca fiind prea blândă pentru a reprezenta America reală.

Deși a scris peste o sută de cărți în diferite genuri, inclusiv romane, poezii, critici literare, piese de teatru, memorii și narațiuni de călătorie, Howells este cel mai bine cunoscut astăzi pentru ficțiunea sa realistă, inclusiv O instanță modernă (1881), pe noul subiect de atunci al consecințelor sociale ale divorțului; Rise of Silas Lapham (1885), cea mai cunoscută lucrare a sa și unul dintre primele romane care au studiat omul de afaceri american; și Un pericol de noi averi (1890), o explorare a vieții cosmopolite din New York City, văzută prin ochii lui Basil și Isabel March, protagoniștii Călătoria lor de nuntă (1871) și alte lucrări. Alte romane importante includ Practica Dr. Breen, (1880), Taxa ministrului și vara indiană (1886), April Speranțe (1887), Proprietarul la capul de leu (1897) și Fiul lui Royal Langbrith (1904).

Howells a rămas mândru de rădăcinile sale din Ohio de-a lungul vieții sale, întorcându-se la Columb pentru celebrarea Centenarului din Ohio în 1888 și vizitându-și casa din Jefferson la sfârșitul anilor 1890. În ultima parte a carierei sale, el s-a inspirat din ce în ce mai mult în viața sa din Ohio în lucrări autobiografice (Un oraș băiat, 1890) și romane (Kentonii, 1903). Legenda unui om din Leatherwood Creek, Ohio, care îi convinge pe cei de acolo că este un zeu a inspirat una dintre ultimele lucrări ale lui Howells, Dumnezeul din piele (1916).


William Dean Howells

Autorul William Dean Howells (1837-1920) și-a petrecut copilăria din 1840 până în 1848 în Hamilton. Numit „Decanul scrisorilor americane”, Howells a scris 35 de romane, 35 de piese de teatru, 34 de cărți diverse, 6 cărți de critică literară, 4 cărți de poezie și sute de articole de ziare și reviste. El a modelat destinul colegilor scriitori editând lucrările lor pentru Atlantic Monthly și Harper. Autobiografia sa intitulată Un oraș băiat își amintește cu drag că am crescut în Hamilton. De-a lungul vieții, a spart noi pixuri scriind: „W. D. Howells, Hamilton, județul Butler, Ohio”.

Înființat în 2002 de Ohio Bicentennial Commission, The Longaberger Company, Hamilton Community Foundation și Ohio Historical Society. (Număr marcator 12-9.)

Subiecte și serii. Acest marker istoric este listat în aceste liste de subiecte: Arte, Litere, Muzică și Comunicări de tauri. În plus, este inclus în lista Ohio Historical Society / The Ohio History Connection. Un an istoric semnificativ pentru această intrare este 1840.

Locație. 39 & deg 24.018 & # 8242 N, 84 & deg 33.899 & # 8242 W. Marker se află în Hamilton, Ohio, în județul Butler. Marker se află pe bulevardul Monument, în dreapta când călătoriți spre sud. Marker se află în parcul de la sud de Memorialul Soldaților, Marinarilor și Pionierilor și peste Monument Avenue

de la fostul hotel Anthony Wayne. Atingeți pentru hartă. Marker este la sau lângă această adresă poștală: 10 S Monument Avenue, Hamilton OH 45011, Statele Unite ale Americii. Atingeți pentru indicații.

Alți markeri din apropiere. Cel puțin 8 alte markere se află la câțiva pași de acest marker. Vechea clădire de bușteni (aici, lângă acest marcator) Memorialul Marii Armate a Republicii (aici, lângă acest marcaj) O familie de pionieri (la câțiva pași de acest marcaj) Vechea fântână (la distanță strigătoare de acest marcaj) Soldați, marinari și Monumentul Pionierilor (la distanță de acest marker) Fort Hamilton (la distanță de acest marker) Întemeierea Fort Hamilton (la distanță de acest marker) Explorare franceză (la aproximativ 300 de metri distanță, măsurată în linie directă). Atingeți pentru o listă și o hartă a tuturor markerilor din Hamilton.

Marker asociat. Faceți clic aici pentru un alt marker care are legătură cu acest marker. Howells s-a născut în Martins Ferry, Ohio.


Howells Redescoperit

O colecție de articole de și despre Atlanticul al treilea editor, William Dean Howells, își sărbătorește contribuțiile la revistă și la literatura americană.

Dintre toți oamenii de scrisori care au luat cârma Atlanticul lunar în primii cincizeci de ani, probabil cel mai prolific și mai cunoscut al său a fost William Dean Howells - cel puțin la vremea sa. Cu toate acestea, în timpul nostru, Howells este relativ necunoscut, mai ales în comparație cu scriitorii pe care i-a ajutat să aducă importanță națională - Mark Twain și Henry James, printre alții. Dar o nouă biografie Howells de Susan Goodman și Carl Dawson, publicată anul acesta, a readus acest autor al unei patruzeci de romane în centrul atenției literare. În lumina interesului reînnoit pentru Howells și în cinstea lui AtlanticulUrmătoarea aniversare a 150 de ani, am colectat câteva portrete scrise ale editorului împreună cu unele dintre lucrările lui Howells din revistă.

Când Howells a sosit la Boston pentru prima dată în 1860, în calitate de jurnalist autoeducat în vârstă de douăzeci și trei de ani, din Ohio foarte necunoscută, cu greu ar fi părut un probabil moștenitor al Atlanticulredactia. Boston a fost epicentrul culturii literare Howells venera și spera să se alăture și acasă la unii dintre autorii săi preferați - Emerson, Hawthorne și Longfellow. Mai multe dintre poeziile lui Howells fuseseră publicate în Atlanticul de editorul său James Russell Lowell, care l-a văzut pe Howells ca un scriitor occidental cu promisiuni semnificative. Howells l-a vizitat pe Lowell acasă la Cambridge la scurt timp după ce a ajuns la Boston. În „Primele întâlniri: William Dean Howells și brahmini”, Nancy Caldwell Sorel descrie acea întâlnire de după-amiază, în care Lowell l-a luat pe Howells sub aripa sa. Howells a fost invitat la cină la Parker House în acea noapte, unde a întâlnit două dintre celelalte personalități ale revistei - Oliver Wendell Holmes, medic, scriitor și colaborator frecvent, și James T. Fields, editorul. Ulterior, Howells și-a amintit într-o scrisoare adresată tatălui său: „Lowell și Holmes păreau că mă iau de mâini, iar autocratul [Holmes], despre momentul în care a intrat cafeaua, a început să vorbească despre succesiunea apostolică”.

Howells a devenit asistent la Atlanticul în 1866 și până în 1871 ajunsese la funcția de editor. La douăzeci și șase de ani după ce s-a retras din această funcție, Howells a scris „Amintiri de un atlantic Editor, "în care, în cinstea aniversării a cincizeci de ani a revistei, el a privit înapoi din 1907 la perioada de zece ani ca editor și la modalitățile prin care a schimbat revista. La începutul mandatului său, el a scris, a" extins departamentele editoriale de la sfârșitul revistei, astfel încât să includă comentarii despre politică, artă și muzică, precum și literatură. "El a umplut aceste departamente cu autori și conținut până atunci la fel de străin precum fusese la Boston în 1860. Howells modest explicat,

Howells nu a fost doar fermecat de „obișnuit” sau banal - el l-a susținut. Pe măsură ce el însuși a devenit mai liberal și mai democratic în opinia sa, a deschis paginile din Atlanticul scriitorilor și subiectelor de dincolo de Anglia și Noua Anglie și de sub clasa superioară:

Din Atlantic Neconsolidat:

Flashback-uri: „Henry James și Atlanticul lunar"(15 aprilie 1997)
O colecție de scrieri de și despre James - de la prima sa nuvelă publicată până la notele sale de pat de moarte.

Noii autori descoperiți sau încurajați de Howells au fost probabil cea mai mare contribuție a sa la revistă și la literatura americană. Deși Henry James, autorul Portretul unei doamne și Daisy Miller, și-a publicat lucrarea în Atlanticul sub editorul anterior, Howells a recunoscut „arta și frumusețea unice” ale scrierii lui James. Așa cum a descris-o în „Amintiri”.

Din Atlantic Neconsolidat:

Flashback-uri: „Mark Twain în Atlanticul lunar"(25 iunie 2001)
Povestea asocierii lui Twain cu Atlanticulși o mostră a scrierilor sale.

Samuel Clemens, sau așa cum este mai cunoscut, Mark Twain, a fost, de asemenea, unul dintre renumiții recruți ai lui Howells. În 1869, editorul a revizuit primul roman al lui Twain, Inocenții din străinătate. În acel moment, deși era un cunoscut umorist, Twain nu era încă considerat un mare scriitor. Lauda lui Howells, apoi și mai târziu, l-a ajutat pe Twain să obțină această distincție. Howells a scris: „Mark Twain. Este bine cunoscut pentru lumea foarte largă a cititorilor de ziare și [Inocenți în străinătate] ar trebui să-i asigure ceva mai bun decât poziția incertă a unui favorit popular. credem că este. destul de demn de compania celor mai buni. "Howells a solicitat în mod repetat trimiteri de la autor în anii următori, dar nu a reușit decât în ​​1874, după ce i-a promis lui Twain dublul a ceea ce revista a plătit celorlalți colaboratori. În" Rememorări ", Howells a scris:

În anii următori, Howells a publicat mai multe lucrări ale lui Twain, inclusiv, „Faptele referitoare la carnavalul recent al criminalității din Connecticut” (iunie 1876), „Câteva note divergente ale unei excursii inactive” (octombrie 1877-ianuarie 1878) și „ O conversație telefonică "(iunie 1880). Howells s-a interesat de perspectiva ascuțită și onestă pe care scriitorul sudic i-a oferit-o asupra unei culturi regionale americane necunoscute atlantic cititori.

Onestitatea și realismul au fost atribute pe care Howells le-a cultivat, de asemenea, în propria sa scriere. Non-ficțiunea sa aborda frecvent probleme care erau de actualitate și preocupare convingătoare pentru țară. În „Police Report” (ianuarie 1882), de exemplu, Howells a descris în mod viu o serie de vizite pe care le-a făcut la instanțele de poliție din Boston, folosind anecdotele pe care le-a relatat ca o oportunitate de a comenta sistemul de justiție penală:

Howells detesta melodrama romantismului și sentimentului, despre care credea că va duce cititorii în rătăcire într-o îngăduință periculoasă în fantezie. În ficțiunea sa, precum și în non-ficțiune, Howells a fost, prin urmare, atent să adopte o abordare nesentimentalizată. Romanele și povestirile sale au luat adesea căsătoria ca complot central - nu pasiunea și romantismul curtei, ci lunile și anii uneori deziluzionanti care urmează unei nunți. În „Niagara Revisited — Douăsprezece ani după călătoria lor de nuntă” (mai 1883), Howells a povestit povestea lui Basil și Isabel, un cuplu obișnuit și moderat fericit care a plecat spre locul unde și-au călătorit luna de miere în speranța de a redescoperi bucuria lor primele zile împreună:

Nu aveau o familie foarte numeroasă: aveau un băiat de unsprezece, care „l-a luat după” pe tatăl său și o fată de nouă, care l-a luat după băiat, dar cu sentimentul american că copiii lor trebuie să aibă totul, au reușit o familie scumpă și au cheltuit aproape tot ce a câștigat Basil.

Ingustimea mijloacelor lor, precum si grijile casnice, le-au impiedicat sa faca multe calatorii lungi. Au trecut iernile în Boston și verile lor pe South Shore - mai ieftine decât North Shore și suficient de aproape pentru ca Basil să urce și să coboare în fiecare zi pentru afaceri, dar și-au promis că într-o zi vor revedea anumite puncte la nunta lor în călătorie și, probabil, undeva își vor găsi al doilea tânăr pierdut pe pistă. Nu le-a păsat să fie tineri, dar le-au dorit copiilor să-i vadă așa cum erau când se credeau foarte bătrâni și într-o după-amiază minunată din iunie au pornit spre Niagara.

Dar cuplul nu reușește să-și găsească „a doua tinerețe”. Mai degrabă, Isabel își dă seama: „Căsătoria nu era visul poetic al unirii perfecte pe care o imaginează o fată. Nu le-a vulgarizat pe amândouă experiențele obișnuite ale căsătoriei în fiecare zi?” Cu toate acestea, nu-și permite să devină preocupată de fantezia perfectă care a scăpat-o în schimb, vrea să-și închidă mintea față de posibilitățile exaltante ale vieții necăsătorite și continuă acasă la viața ei reală din Boston.

Cu trei ani înainte de sfârșitul vieții lui Howells, în „Romanii contemporani: William Dean Howells” (martie 1917), Helen Thomas Follett și Wilson Follett au reflectat asupra realizărilor literare ale lui Howells, oferind o vedere panoramică a carierei lui Howells, înainte, în timpul și după atlantic redactare. Aceștia s-au concentrat în special pe relația lui Howells cu realismul atât de important în opera sa. Acest angajament de a descrie viața așa cum este trăită și trăită cu adevărat, susțineau ei, i-a permis să scrie cu o astfel de înțelepciune și perspicacitate despre țara sa și personajele ei:

În multe feluri, America din 1875 se afla la o răscruce de drumuri. Și William Dean Howells era bărbatul care era acolo cu ea pentru a vedea totul. A văzut - și a înțeles.

Toate aceste tendințe și forțe. sunt prezentate în ficțiunea domnului Howells, cu o amplitudine și o fidelitate aplicate în altă parte, ca în romanele lui Trollope, sectoarelor mult mai înguste ale vieții, dar niciodată în limba engleză la toate fazele importante din viața unei națiuni întregi . Este la fel de generos ca orice de la Balzac și este focal. Howells este un stăpân al satului și al orașului, al fermei și al orașului, în New England și în Vestul Mijlociu, este acasă în fabrica și în tabăra de cherestea pe care o cunoaște meșteșugărește și tâmpită, predicator și profesor, om de știință, jurnalist, călător comercial, nouveaux-riches și fiica lor debutantă, scutierul de țară, cel mai în vârstă locuitor, satul satului și prostul satului, medicul și avocatul căruia nu îi lipsește nimic, așa cum o recenzie scrisă de cel mai mare contemporan american [Henry James] a formulat-o odată, despre „ real, natural, colocvial, moderat, optimist, intern și democratic. '

Și el are prin toate acestea, în plus față de noțiunea unde suntem, viziunea despre unde mergem.


Realismul lui William Dean Howells

Considerat de mulți drept principalul romancier și critic american al epocii sale, William Dean Howells (1837–1920) și-a început cariera ca tipograf și jurnalist. A devenit subredactor și apoi redactor șef al celui mai prestigios jurnal de pe coasta de est, The Atlantic Monthly, și editor asociat al Harper’s Monthly din New York. Principala sa lucrare fictivă a fost Rise of Silas Lapham (1885) și romanele sale ulterioare, precum A Hazard of New Fortunes (1890) și Lumea întâmplării (1893), reflectă mutarea sa către socialism și realism social, prin care a condus o critică a capitalismului și imperialismului american. Statutul său de mare teoretician american al realismului a fost stabilit prin cartea sa Critică și ficțiune (1891), care a compilat în mod efectiv articole pe care le scrisese pentru secțiunea „Studiul editorului” din Harper’s Monthly. În calitate de editor, romancier și teoretician influent, a ocupat o poziție centrală în literatura americană. Influențat de Lowell și Hawthorne, precum și de realiștii europeni și ruși precum Dostoievski, Tolstoi, Flaubert, Zola și Ibsen, el a transmis estetica acestor scriitori într-o formă rafinată și revitalizată solului său natal și epocii sale. El a cunoscut majoritatea scriitorilor de frunte ai timpului său, inclusiv Lowell, Hawthorne, Emerson, Thoreau și Whitman, a influențat carierele lui Henry James, Mark Twain, Charles W. Chesnutt și Paul Laurence Dunbar. Până la moartea sa, el a exercitat o influență puternică și omniprezentă asupra scrisorilor americane, deși generațiile ulterioare de critici și scriitori tindeau oarecum să-și devalorizeze reputația critică și literară.

Howells ’ Critică și ficțiune este un manifest strâns argumentat pentru realism. El începe prin declararea punctului său comun cu John Addington Symons, care își exprimase speranța că literatura viitoare ar putea abandona „căutările sentimentale sau academice după ideal”, că va valorifica „spiritul științific” și „va înțelege cu o certitudine mai instinctivă ceea ce este simplu, natural și onest. ”1 Howells mai sugerează că„ ceea ce este adevărat este întotdeauna frumos și bun și nimic altceva nu este așa ”, găsind sancțiune pentru asta parțial în linia poetică a lui Keats,„ Frumusețea este adevărul, adevărul frumusețea . ” Din eseul lui Edmund Burke despre sublim și frumos, Howells reafirmă înțelegerea că „adevăratul standard al artelor este în puterea fiecărui om și o observare ușoară a celor mai frecvente, uneori dintre cele mai răutăcioase lucruri din natură va da luminile cele mai adevărate ”(298–299). Integrând aceste diferite perspective, Howells își exprimă propria speranță că „fiecare nou autor, fiecare nou artist, va fi considerat, nu în proporția sa față de orice alt autor sau artist, ci în relația sa cu natura umană, cunoscută de noi toți, care este privilegiul său, înalta sa datorie, să interpreteze ”(300). Problema importantă în joc aici, așa cum a fost ridicată de Burke, este individualitatea și autenticitatea percepției unui artist. Howells deplânge obiceiul de a încuraja tinerii artiști să-și formeze observațiile nu asupra vieții, ci asupra percepțiilor maeștrilor anteriori. În loc să fie încurajat să descrie, de exemplu, o lăcustă reală, tânărul artist este îndemnat să descrie una artificială, care reprezintă „lăcusta în general. . . un fel." O astfel de lăcustă, formulată de generații de artiști anteriori, reprezintă o cultivare a idealului, lăcustă ideală prin lentila căreia trebuie privită cea reală. Howells își exprimă speranța că artistul, precum și „omul obișnuit, obișnuit”, vor respinge „lăcustele ideale, lăcustele eroice, lăcustele pasionate, lăcustele romantice, pline de carte, pline de aventură, bune și romantice”. în favoarea „lăcustei simple, oneste și naturale” (301). Howells încearcă desigur să scoată romanul din caracteristicile romantice convenționale eroice și aventuroase. În pasajul de mai sus, Howells își însușește de la Symonds un nou criteriu pentru artă: trebuie judecat nu după conformitatea cu așa-numiții clasici sau cu autoritatea tradiției, ci prin „standardul artelor pe care îl avem cu toții în puterea noastră, simplu, natural și cinstit ”(302). În termeni istorici, Howells vede realismul ca fiind continuarea unei rebeliuni inițiate de romantism la începutul secolului al XIX-lea: „Romanticismul a căutat atunci, așa cum realismul caută acum, să lărgească limitele simpatiei, să niveleze orice barieră împotriva libertății estetice, să scape de paralizia tradiției. S-a epuizat în acest impuls și a rămas pentru realism să afirme că fidelitatea față de experiență și probabilitatea motivului sunt condiții esențiale ale unei mari literaturi imaginative ”(302).

După cum el însuși recunoaște ulterior, teoria realismului lui Howells este „democratică” în mai multe sensuri. După cum s-a văzut mai sus, el ia de la Burke (în mod ironic, dată fiind tensiunea antidemocratică a politicii conservatoare a lui Burke), noțiunea democratică că toți oamenii au potențialul de a judeca estetic. Howells adaugă că adevăratul realist nu stabilește nicio ierarhie în materialul pe care îl consideră a fi la dispoziția artei. Adevăratul realist „nu găsește nimic neînsemnat” și „simte în fiecare nerv egalitatea lucrurilor și unitatea oamenilor sufletul său este exaltat, nu de. . . idealuri, dar prin realități, în care doar adevărul trăiește. ” Pentru o astfel de persoană, „niciun om viu nu este un tip, ci un personaj” (302-303). Howells respinge „tendința spre alegorizare” din ficțiunea recentă, precum și „pasiunile și motivele exagerate ale scenei” (304-305).

Într-o manieră care anticipează într-o oarecare măsură Northrop Frye și unii dintre noii critici de la începutul secolului al XX-lea, Howells a atras atenția asupra deficiențelor criticii literare concepute și practicate în epoca sa. El sugerează că criticul nu are în prezent principii și, într-adevăr, este amator (306-307). El tinde să-și bazeze evaluările operelor literare pe sentimentele și impresiile personale și, în general, practica sa s-a bazat pe o rezistență perpetuă a ceea ce este nou și pe o aderare oarbă la modelele din trecut (311). Interesant este că poziția sa ar putea fi privită ca o critică a teoriei „pietrei de atingere” avansată de Matthew Arnold, cu care Howells altfel are multe în comun. Arnold a ridicat însăși această lipsă de principii critice într-o teorie, sugerând că nu putem judeca literatura prin intermediul unor concepte fixe și învățabile, ci că trebuie să fim expuși modelelor anterioare de măreție literară, care vor servi drept pietre de contact pentru evaluarea oricăror opere. noi citim.

Howells anticipează, de asemenea, noii critici în insistența sa că critica nu poate avea decât o funcție subsidiară: ea există întotdeauna într-o relație de dependență de artă, nu poate crea literatura și nu poate face sau anula reputația autorilor (308-310). La această stare de lucruri regretabilă, Howells aduce, așa cum avea să facă Frye mai târziu, un mesaj de avertizare conform căruia critica trebuie „să-și recunoască funcția”. Avem nevoie de un studiu „lipsit de pasiune, științific” al literaturii actuale (311, 314). Criticul trebuie să recunoască cu umilință că poate învăța de la autorul creator care, la fel ca Wordsworth, exprimă o „revoluție, o nouă ordine a lucrurilor, la care percepțiile și obiceiurile critice trebuiau să se adapteze dureros” (312). Prin urmare, critica trebuie să-și reducă funcția, funcția, „la activitatea de observare, înregistrare și comparare cu analiza materialului dinaintea sa, și apoi sintetizarea impresiilor sale. Chiar și atunci, nu este prea mult să spunem că literatura ca artă s-ar putea descurca perfect fără ea ”(311). Acest lucru seamănă cu T. S. Eliot în eseul său „The Function of Criticism”, unde pretindea că este divergent de Arnold și a sugerat că funcția criticului era „compararea și analiza” dezinteresate. Fiecare dintre acești scriitori, în felul său, încerca să reafirme autenticitatea creativității artei, creativitate care nu putea fi nici anticipată, nici formulată în totalitate prin critică. Such a posture reinvests art with an indefinable aura of authority, as expressed in the Romantic notion of “genius,” which soared above any attempts at rational analysis. Yet Howells, true to his democratic aesthetics, rejects the concept of genius outright, as “a mischievous superstition” aimed at mystifying the artistic process.

The democratic strain of Howells’ theory of realism is taken in part from the Spanish writer Palacio Valdés, and appears to be inspired also by insights from Emerson and George Eliot. Like George Eliot, Howells recognizes that truthful simplicity is “very difficult,” and that “nothing is so hard as to be honest” (315). From Valdés, Howells repeats a number of crucial elements of realism. He quotes with approval Valdés’ statement that “in nature there is neither great nor small all is equal” (316). Following Valdés, Howells urges that artists need to learn how to interest the reader “with the ordinary events of life, and with the portrayal of characters truly human” (317). The novelist must not endeavor to “add anything to reality, to turn it and twist it, to restrict it,” but must paint images “as they appear” (319). And he must engage in a “direct, frank, and conscientious study of character” (318). Howells adds that “Realism is nothing more and nothing less than the truthful treatment of material” (319). He cites Emerson’s statement: “I embrace the common I sit at the feet of the familiar and the low” (321).

Where Howells integrates these insights from various writers and makes them speak through his own voice is in his insistence on the political significance of their democratic sentiment. Since the creation and depiction of beauty rest upon truth, the finest effect of the beautiful, says Howells, “will be ethical and not aesthetic merely. Morality penetrates all things, it is the soul of all things” (322). The novelist “must be true to what life has taught me is the truth.” His work will be pernicious if it constructs a “metaphysical lie against righteousness and common-sense.” Howells looks forward to a day when “the poor honest herd of mankind shall give universal utterance to the universal instinct, and shall hold selfish power in politics, in art, in religion, for the devil that it is” (323). Fiction is harmful if it tells “idle lies about human nature and the social fabric.” Howells reacts against the literary “diet” on which readers have been “pampered to imbecility” (333). The truth alone, says Howells, can “exalt and purify men” (326). Hence this is the supreme test of any work of the imagination: “Is it true? – true to the motives, the impulses, the principles that shape the life of actual men and women? This truth . . . necessarily includes the highest morality and the highest artistry” (327). Beauty in literature “comes from truth alone” and the realistic novel has a moral, as well as an aesthetic, mission (331, 334). In the spirit of this mission, Howells admonishes: “let fiction cease to lie about life let it portray men and women as they are, actuated by the motives and the passions in the measure we all know . . . let it speak the dialect, the language, that most Americans know – and there can be no doubt of an unlimited future, not only of delightfulness but of usefulness, for it” (328). Such is the circuitous historical route by which literary aesthetics returns to the principles of Horace, that the work of art must delight and teach.


Call for proposals

The Nonhuman in American Literary Naturalism

Editors: Kenneth K Brandt and Karin M Danielsson

At the end of the 19 th century, American authors such as Stephen Crane, Frank Norris, Theodore Dreiser, and Jack London were influenced by new advances in science—notably the idea of evolution. Nature and the nonhuman were crucial for these writers,
whom scholars most often group under the rubric of American literary naturalists. Traditional scholarship on American literary naturalism has closely attended to various environmental pressures in urban and wilderness settings, but scholars have paid much
less attention to the naturalists’ investigations into the nonhuman, such as animals, plants, landscapes, houses, or weather. To extend and deepen our understanding of this under-researched field, we propose a volume of essays that offers a wide variety of
innovative critical approaches to the nonhuman in American naturalist literature. We welcome studies based in ecocriticism, animal studies, new materialism, narrative theory, or ethics. We are receptive to essay proposals focused on the core naturalists from
around 1900 as well as more contemporary writers in the naturalist tradition. Proposals may focus on authors including Crane, Norris, London, Wharton, Garland, Dreiser, Chopin, Dunbar, Sinclair, Twain, Glasgow, Frederic, Cather, O’Neill, Steinbeck, Wright,
Hemingway, Petry, Dos Passos, Larsen, Farrell, Hammett, Cain and others. More recent writers may include Oates, Vonnegut, DeLillo, Morrison, McCarthy, Wilson, Pynchon, and others.

Possible topic areas might include but are not limited to:

  • Animal agency
  • Anthropomorphism
  • Nonhuman sentience
  • Ecology
  • Ethology
  • Evoluţie
  • Farming
  • Forests, trees, plants
  • Houses and other structures
  • Human–nonhuman intersubjectivity
  • Landscape and place
  • Physical or environmental transformations
  • Posthumanism
  • Speciesism
  • Technology’s intersections with the nonhuman
  • Weather and climate
  • Wild, feral, and domestic nonhumans

The Lexington Books Ecocritical Theory and Practice series editor has expressed a strong interest in the project and has requested a full proposal. It is the publisher’s wish that authors or at least one co-author holds a PhD.

We invite essay proposals of a maximum of 500 words on any topic relating to the nonhuman in American literary naturalism by the deadline of the
8 January 2021. Please include a title, a maximum of five key words, and a brief biography. We aim to reply to respondents by 25 February 2021, and full drafts of essays (5000–8000 words)
will be due 1 September 2021. Please send a 500-word maximum proposal and a brief biography to [email protected] and
[email protected] by 8 January, 2021.


Howells, William Dean

William Dean Howells (1837-1920) was a prolific author, editor, and literary critic. While not a legal Maine resident, his connections to the state include his relationship with Maine-based writers, his two decades at the summer place in Maine at Kittery Point, and its status as a historic site accepted by the National Register of Historic Places.

William Dean Howells (1919)

As a young man he managed to publish poems, short stories, and reviews in the Atlantic Monthly and elsewhere. After being well-paid for a campaign biography for Abraham Lincoln, he traveled to New England where he met Maine-linked people such as Nathaniel Hawthorne, Henry Wadsworth Longfellow, and Henry David Thoreau, among others.

After serving as assistant editor of the Atlantic Monthly, he became its editor in 1871, a post he filled until 1881. In that year he moved to New York and, according to Alfred Kazin, had “taken the literary center of the country from Boston to New York.”

In 1891 he became the editor of the Cosmopolitan in New York and felt obliged to write to his friend, still in Cambridge,

I fancy that it must have been with something of a shock you learned of the last step I have taken, in becoming editor of this magazine. . . . It promised me freedom from the anxiety of placing my stories and chaffering about prices, and relief from the necessity of making quantity.

Howells later wrote for Harper’s New Monthly Magazine, promoting the works of many authors, including Sarah Orne Jewett.

Alfred Kazin saw Howells as a bridge from the nineteenth century romantic prose to “new realism” of the twentieth. According to Donna M. Campbell, “Although he wrote over a hundred books in various genres, including novels, poems, literary criticism, plays, memoirs, and travel narratives, Howells is best known today for his realistic fiction, . . .”

Howells bought a summer house on Kittery Point in Maine, spending almost two decades in residence during the summers through 1919. During this time he produced more than twenty literary works, some of which are likely to have been written and/or edited at Kittery Point.

Upon his death, ownership of the house passed to his son John, who later donated it to Harvard University. The house, now winterized, is actively maintained and used by the University for Harvard faculty and administrators to visit, for departmental retreats and other Harvard related groups.

Resurse aditionale

Campbell, Donna M. “The William Dean Howells Society, About W.D. Howells.” Washington State University. http://public.wsu.edu/

campbelld/howells/hbio.html (accessed November 18, 2013) [primary source for this article]

Harvard University. Campus Services. “Welcome to Howells House.” http://www.huhousing.harvard.edu/howellsmemorialhouse/index.aspx (accessed November 18, 2013)

Kazin, Alfred. On Native Grounds: An Interpretation of Modern American Prose Literature . Garden City, NY. Doubleday Anchor Books. 1956. c. 1942. p. 1.


William Dean Howells - History

William Dean Howells: Drama as Literature

William Dean Howells (1837-1920), American writer and editor, was an influential critic and an important novelist of the late 19th century. His career spanned a period of radical change from European influenced conventions in American literature to Realism as novelist, critic, and editor, he contributed greatly to those changes. His novels appeared almost every year from 1987 to 1921, he managed to write six autobiographical studies, more than a dozen travel books, four volumes of poetry, nume rous memoirs, biographies and reviews.

He was not known for these dramatic efforts, which were far more literary than stage-worthy. Rather than receiving professional productions, these one-acts plays were published regularly for review in literary digests, principally Atlanticul lunar și Harper. His plays were described as 'closet dramas' for reading and not necessarily performing and he was meticulous in crafting his stage directions as he was in his dialogue. He enjoyed exploring realism in the dramatic form, as with his novels, to tell the truth of the everyday lives of Americans. He had no interest or talent for the role of Actor/Manager, the only way a playwright could earn a living in early 19th century American theatre.

His first published play was, in fact, The Parlor Car published in The Atlantic Monthly, August, 1876. (See the illustration above right.) after he had already written three novels, a book of poems and numerous articles and essays.

Realism in American Plays

Melodrama

The drama of the pre-war period tended to be a derivative in form, imitating European melodramas and romantic tragedies, but native in content, appealing to popular nationalism by dramatizing current events and portraying American heroism. But playwrights were limited by a set of factors, including the need for plays to be profitable, the middle-brow tastes of American theater-goers, and the lack of copyright protection and compensation for playwrights. The primary 19th Century Theatrical Form was melodrama, despite other influences, becoming the most popular by 1840.

  • Name comes from "music drama" – music was used to increase emotions or to signify characters.
  • A simplified moral universe good and evil are embodied in stock characters.
  • Episodic form: the villain poses a threat, the hero or heroine escapes, time and again, with a happy ending.
  • Heightened emotional language.
  • Asides to the audience, responses solicited
  • Many special effects: floods, volcanoes, fires, explosions, drownings, earthquakes.
  • Equestrian animals used or canine melodramas.
  • Nautical melodramas, disaster melodramas, war epics.

The Rise of American Realism

Many cultural currents influenced the introduction of a realistic approach to dramatizing contemporary life. One would hope that the Civil War and the assassination of a President (in a theatre no less!) was enough melodrama for a generation of Americans. The nation's growth and prosperity was spurred on by a mix of post-war progress such as the successful connection of the transatlantic telegraph cable (1866) and the first transcontinental railroad completed in United States (1869) international advances in medicine and science such as pasteurization and "The Origin of the Species" and a continuous wave of European immigration and the rising potential for international trade.

Through all mediums including painting, literature and music, American Realism attempted to portray the exhaustion and cultural exuberance of the figurative American landscape and the life of ordinary Americans at home. Artists used the feelings, textures and sounds of the city to influence the color, texture and look of their creative projects. Musicians noticed the quick and fast-paced nature. Writers and authors told a new story about Americans boys and girls real Americans could have grown up with. Pulling away from fantasy and focusing on the now, American Realism presented a new gateway and a breakthrough - what it means to be in the present.

  • Recreating on stage a facsimile of real life missing a fourth wall, as if the audience is eaves-dropping on a scene.
  • Encyclopedia of details: food, clothes, landscapes, social habits.
  • Characters speak in naturalistic, authentic dialogue without verse or poetic stylings, the use of simple, transparent language.
  • Realist writers fit their style to their subject, ordinary people, using ordinary language, echoing the way regular people spoke.
  • Acting is meant to emulate human behaviour in real life.
  • Narratives typically are psychologically driven, and include day-to-day, ordinary scenarios.
  • Narrative action moves forward in time.
  • Supernatural presences (Gods, ghosts, fantastic phenomena) do not occur.
  • Sound and music are diagetic only.

The other novelists whose works were considered part of this 19th century movement included Stephen Crane, Horatio Algier, Henry James and, of course, William Dean Howells.

Howells and Realism in Dramatic Literature

The greatest literary influence exerted on Howells was by the writer whom he called "one of the greatest realists who has ever lived" -- Carlo Goldoni (1707-1793), the Italian playwright and librettist from the Republic of Venice. His works include some of Italy's most famous and best-loved plays. Audiences have admired the plays of Goldoni for their ingenious mix of wit and honesty. His plays offered his contemporaries images of themselves, often dramatizing the lives, values, and conflicts of the emerging middle classes.

There is abundant evidence that the Venetian dramatist more than any other writer, turned Howells from Romantic poet into prose Realist. It was through Goldoni's eyes that Howells, on assignment as consul to Venice from 1861-1865, first saw the possibilities of prose fiction based on the commonplace events of contemporary life. Later Goldoni's plays provided direct inspiration for his own comedies and farces. Howells, (in "My Literary Passions," 1895):

"I had a notion that, in literature, persons and things should be nobler and better than they are in sordid reality and this romantic glamour veiled the world to me, and kept me from seeing things as they are. But in the lanes and alleys of Venice I found Goldoni everywhere. Scenes from his plays were enacted before my eyes, with all the charming Southern vividness of speech and gesture, and I seemed at every turn to have stepped unawares into one of his comedies. "

Howells defines Goldoni's elements of realism, as if he is talking about his own:
"a) the truthful treatment
b) of commonplace material, which produces
c) proper moral effect,"

".. there is seldom anything more poignant in any one of [Goldoni's plays] than there is in the average course of things. The plays are light and amusing transcripts from life, for the most part, and where at times they deepen into powerful situations, or express strong emotions, they do so with persons so little different from the average of our acquaintance that we do not remember just who they are."

"I know none of his plays that insults the common sense with the romantic pretense that wrong will be right if you will only paint it rose-color. He is at some obvious pains to 'punish vice and reward virtue' . no feigning that passion is a reason or justification . nor that suffering of one kind can atone for the wrong of another."

. and the Roberts-Campbell "Situation" Comedies

There are twelve Roberts-Campbell comedies, mostly written in the 1880s. These satirical sketches are deservedly considered Howells’ best work in drama. In his Introduction to The Complete Plays, fo r example, Meserve calls therm Howells’ “most humorous and stage

The humor of a situational comedy depends upon two kinds of familiarity: the principal characters’ familiarity with each other and the middle-class audience’s familiarity with the principal characters. The characters, moreover, are not only familiar because they are like the audience members but also because the same characters have been seen in previous sketches.

Familiarity of character, in Howells’ farces, as in modern television situation comedies, is the starting point for every episode. Each episode requires a slight variation in the situation to set the characters in motion or to reveal some aspect of their personalities, to impel them to an action that is both ordinary and extraordinary. Howells is totally uninterested in “dramatic” plots. Instead, in both his critical essays and his plays, he continually advocates character sketches. The success of a play, he claims, depends “upon incident and character, without those crucial events which in life are so rarely dramatic, but which when they come, arrive with as little ceremony as the event of dinner or of death.”

The Roberts and the Campbells are clearly wealthy, maintain servants, and have ample time to turn social molehills into mountains. The titles alone are an indication of the prosaic nature of their pampered lives: The Smoking Car, The Sleeping Car, The Albany Depot, Five O'Clock Tea și Evening Dress to name just a few. They are depictions of manners presented as farcical. Reflecting the literary accomplishments of the author, they are well written, sometimes witty, and well-structured. Each is a slice of the mundane lives and worries of the privileged classes. Likely, Howells knew these people, and likely, he did not admire them.

In each of these farces we encounte r Mr. and Mrs. Roberts, her Aunt Mary and her brother Mr. Willis Campbell. Episodic app earances are made by Aunt Mary (Mrs. Crashaw) whose niece is Mrs. Roberts, Mr. and Mrs. Bemis, Young Mr. Bemis and wife, Dr. Lawton, and Jane the serving girl. Each of these people, with the exception of Jane, is prone to excess displays of confused emotion, but none more than Mrs. Roberts.

  • Campbell's attempts to court a widow with much interruption and scheming in Five O'Clock Tea (1894).
  • The Roberts' assume the worst when their family dinner guests are very late, and, after much suffering, they turn up stuck in The Elevator (1885).
  • Mr. Roberts finds himself in a quandary when a planned evening out on the town is put in jeopardy because he can't locate his formal suit in Evening Dress (1893).
  • The Unexpected Guests (1893) arrive on the wrong night for an unprepared dinner and yet are shamed into behaving as if they were expected.
  • În The Garrotters (1885) Roberts' watch is stolen and he chases down the robber and retrieves it, only later to realize it wasn't the robber.
  • Among the RSVPs Mrs. Campbell receives for a party is a mash note, sent in error from a handsome young swain, in A Likely Story (1885), with which Mr. Campbell creates mayhem.
  • In order to win an argument with his wife about the courage of women versus that of men, Campbell pretends to see a mouse (The Mouse Trap 1885) and his wife, the women servants and, later, women guests fly into inconsolable panic.
  • In the twenty-four hours of The Sleeping Car (1883), a series of mistaken identities finds Campbell, Mr. and Mrs. Roberts, Aunt Mary and the Roberts' son, climbing in and out of wrong berths, creating a series of overnight interruptions for an innocent passenger from California.

First Publication (The Parlor Car)

Augustin Daly (1838 – 1899)

It starts with John Augustin Daly, playwright and for three decades one of America's foremost theatrical producers and managers. Among other contributions, Daly encouraged American playwrights by producing their plays and calling in print and correspondence for even better plays. He also encouraged contemporary literary figures such as Bret Harte, Mark Twain, William Dean Howells, and Henry James to write plays for production. When his company took over the Fifth Avenue Theatre, in 1874, Daly sent a request to Samuel Clemens for a new play Daly might produce. Clemens declined:

Samuel Clemens (1835 - 1910)

My dear Mr. Daly, Oct. 29.

Although I am not able to write a play now, there are better men that can. Would it not be well worth your while to provoke W. D. Howells of the Atlantic Monthly into writing a play? My reason for making the suggestion is that I think he is writing a play. I by no means know this, but I guess it from a remark dropped by an acquaintance of his. I know Howells well, but he has not confided anything of the kind to me. Still, I think if you and Bronson are done with your fight (I mean the newspaper one) it would be a right good thing to hurl another candidate into the jaws of the critics. I am not meaning to intrude & hope I am not. Yrs. truly, Sam L. Clemens

Mr. Daly did venture in accordance with Mark Twain's (see picture of Howells and Clemens) suggestion gently to "provoke" Mr. Howells into writing a play, and received the following :

Cambridge, Mass. Nov. 14, 1874.

My dear Sir: — Do not suppose from the great deliberation with which I answer your obliging letter that I was not very glad indeed to get it. I have long had the notion of a play, which I have now briefly exposed to Mr. Clemens, and which he thinks will do. It's against it, I suppose, that it's rather tragical, but perhaps — certainly if you've ever troubled yourself with my undramatic writings, — you know that I can't deal exclusively in tragedy, and I think I could make my play in some parts such a light affair that many people would never know how deeply they ought to have been moved by it.

I have also the idea of a farce or vaudeville of strictly American circumstances. Of course I'm a very busy man, and I must do these plays in moments of leisure from my editorial work. I'm well aware that I can't write a good play by inspiration, and when I've sketched my plots and done some scenes I shall, with your leave, send them for your criticism. Yours very truly, W. D. Howells.

The requirements of the past season had prevented Augustin from staging Mr. W. D. Howells' first play, which had been announced for as early as August, 1876 (for the Fifth Avenue, see picture left):

"A new comedietta, The Parlor Car, which has been accepted by Mr. Daly, is to be published in The Atlantic Monthly, the author preferring to have the piece criticised in advance."

It will be recalled that it was at Mark Twain's suggestion that Mr. Daly proposed to the editor of The Atlantic Monthly an excursion into the dramatic field, with the result now told in these letters :

"Editorial office of The Atlantic Monthly, The Riverside Press, Cambridge, Mass. April 24, 1876

My dear Sir: You have doubtless forgotten a very kind invitation you gave me something more than a year since to send you anything I might write in the way of a play and it's with no purpose of trying to create a sense of obligation in you that I recall a fact so gratifying to myself.

Here is a little comedy which I have pleased myself in writing. It was meant to be printed in The Atlantic, (and so the stage direction, for the reader's intelligence, was made very full) but I read it to an actor the other day, and he said it would play I myself had fancied that a drawing-room car on the stage would be a pretty novelty, and that some amusing effects could be produced by an imitation of the motion of a train, and the collision. However, here is the thing. I feel so diffident about it, that I have scarcely the courage to ask you to read it. But if you will do so, I shall be very glad.

If by any chance it should please you, and you should feel like bringing it out on some off-night when nobody will be there, pray tell me whether it will hurt or help it, for your purpose, to be published in The Atlantic. Yours trulv W. D. Howells.

Mr. Howells received comments from Mr. Daly and sends rewrites and suggests that Mr. Daly may be less than enthusiastic as regards the prospect of the performance of the piece at his Fifth Avenue Theatre. (See poster to the left.)

Editorial office of The Atlantic Monthly. The Riverside Press, Cambridge, Mass. May 9, 1876.

My dear Mr. Daly: I am very much gratified that you like my little farce, though your kindness makes me feel its slightness all the more keenly. If you think it will play, it is at your disposal I could not imagine a better fortune for it than you suggest and if it fails, I shall have the satisfaction — melancholy but entirely definite — of knowing that it was my fault. I suppose that even if my Parlor Car meets with an accident it need not telescope any future dramatic attempt of mine ? I confide in your judgment and experience and I am going to send you some half dozen pa
ges more of this size, supplying some further shades of character in the lady's case, and heightening the effect of the catastrophe. Very truly yours , W. D. Howells.

A clipping from the Boston Globe, July 24, 1876, announcing the delay of the production and the upcoming publication in the Altlantic Monthly.

In timp ce The Parlor Car was waiting to be attached to the first available train, the author was employing his spare hours in a dramatic work of more dignity : a comedy in four acts which was also to be submitted to the manager of the Fifth Avenue Theatre. (See poster to the left.) It was completed in due time and read, but, not at all to the author's disappointment (for he said he had little hopes of its "theatricability"), it was found wanting.

The Parlor Car was never produced by Augustin Daly, though it was published first in The Atlantic Monthly in 1876 and later in various collections of Howells' play and of American one-acts.

A longer work, his campaign biography for Abraham Lincoln, earned him enough money to travel to New England and meet the great literary figures of the day-Nathaniel Hawthorne, Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau, James Russell Lowell, and Walt Whitman among them. Awarded the post of U. S. Consul to Venice in 1861 for his service to the Lincoln campaign, Howells lived in Italy for nearly four years. During his residence there, he married Elinor Mead Howells in 1862, and by 1872 the couple had three children: Winifred (b. 1863), John Mead (b. 1868), and Mildred (b. 1872).

After leaving Venice, Howells became first the assistant editor (1866-71) and then the editor (1871-1881) of the Atlantic Monthly, a post that gave him enormous influence as an arbiter of American taste. Publishing work by authors such as Mark Twain and Henry James, both of whom would become personal friends, Howells became a proponent of American realism, and his defense of Henry James in an article for The Century (1882) provoked what was called the "Realism War," with writers on both sides of the Atlantic ocean debating the merits of realistic and romantic fiction.

While writing the "Editor's Study" (1886-1892) and "Editor's Easy Chair" (1899-1909) for Harper's New Monthly Magazine and occasional pieces for The North American Review, Howells championed the work of many writers, including Emily Dickinson, Mary E. Wilkins Freeman, Hamlin Garland, Sarah Orne Jewett, Charles W. C hesnutt, Frank Norris, Paul Laurence Dunbar, Abraham Cahan, and Stephen Crane. He was also responsible for promoting such European authors as Ibsen, Zola, Pйrez Galdуs, Verga, and Tolstoy. Despite Howells's professional success, his personal life during this period was marred in 1889 by the premature death of his daughter Winifred, whose physical symptoms were misdiagnosed as resulting from a nervous disorder and were ineffectively treated.


Howells, William Dean (1837-1920)

Born into an anti-slavery family of eight children, Howells aided his family by setting type in his journalist father's printing office. Though he never finished high school, Howells would later receive honorary degrees from six universities as well as the offer of Ivy League professorships. Howells published frequently in the Saturday Press (Belasco 252) and was one of the “foremost writers of fiction” in novel form. Percy Holmes Boynton puts him in the company of such writers as Mark Twain, Bret Harte, and Walt Whitman in being “scrupulously careful writers” (49). By the time he visited Pfaff's, his book of poetry Poems of Two Friends (1860) had been published and he had made the acquaintance of Boston literary society, including Robert Lowell, Oliver Wendell Holmes, Ralph Waldo Emerson, and Nathaniel Hawthorne.

Howells idolized Pfaff’s while in Ohio, finally venturing to see it in person in 1860 during a visit to the Saturday Press (Allen 230-31). He characterized Pfaff's as a "colony of ideas, of theories" which gained "violent expression, not to say explosion, against all existing forms of respectability" in the Saturday Press ("First Impressions" 63). Upon visiting Pfaff's "where I was given to know that the Bohemian nights were smoked and quaffed away," Howells, who neither smoked nor drank, was limited to eating a "German pancake" (which he proclaimed good) and listening to the talk which he states, "was not so good talk as I had heard in Boston" (64). He met writers for the Press as well as Vanity Fair and "artists who drew for the illustrated periodicals," probably Vedder and Eytinge (63). Reporting that he left before midnight, Howells relates his disappointment and his vain hopes to have seen "worse things" (64). The Pfaffians, for their part, viewed Howells as part of the “Boston Bourgeois” (Levin 58), but respected him as a member of that literary community (Parry 106). Described as "part of the more conservative literary element" who were critical of the Bohemians, Howells only visited Pfaff’s once or twice (Ford 1).

On his way out the door, however, he was introduced to Walt Whitman, which he wrote was "the chief fact of my experience. I remember how he leaned back in his chair, and reached out his great hand to me, as if he were going to give it me for good and all. [He had] gentle eyes that looked most kindly into mine, and seemed to wish the liking which I instantly gave him, though we hardly passed a word, and our acquaintance was summed up in that glance and the grasp of his mighty fist upon my hand" ("First Impressions" 65). Although Howells wrote of Bohemia, most notably in A Modern Issue și The Coast of Bohemia (1893), there is not enough to suggest that these works are connected to his experiences at Pfaff’s. Among his other literary acquaintances, he had a lifelong friendship with Mark Twain, writing a poem titled “My Mark Twain,” and was also an intimate of Thomas Bailey Aldrich (Boynton 393).


William Dean Howells - History

Students are usually unfamiliar with Howells and his central position in nineteenth-century American literature. If they have heard of him at all, they are likely to have picked up the (still) prevailing stereotype: that Howells was a genteel prude whose realism could not possibly be of any interest to contemporary readers. Another problem is that students are not often sensitive to quiet irony in what they read they are not prepared to hear the subtle nuances in Howells's narrative voice--or to read between the lines in his treatment of sexuality, which he handled with Victorian decorum but did not avoid as a subject.

It is useful to tell students about the history of Howells's literary reputation: his contemporary fame, his fall from grace during the 1920s, his currently anomalous position in the canon. Students are usually pleasantly surprised by Howells, in part because his prose is not "difficult" (like James's) and because they find more complexity than they had expected. It is best to start, perhaps, with the "Editor's Easy Chair" selection, which introduces students to his characteristic tone and prepares them to recognize his use of the dramatic method in the fiction: the apparent (but only apparent) narrative detachment, the embodiment of themes in the characters' dialogue and interactions.

I have sometimes introduced Howells by reading from the famous account of the Whittier Birthday Dinner in 1877, as reported in My Mark Twain . The narrative is very engaging and amusing it catches students' attention. It is also revealing of Howells's "inbetweenness" in the literary culture of his time and of the collision of East and West, decorum and humor. Howells often seems remote from the world of current students. They may wish to know why they are reading him at all--a question that can usher in a discussion of canon formation.

Major Themes, Historical Perspectives, and Personal Issues

The personal theme I would emphasize--because it is not well recognized--is Howells's neuroticism: his history of psychological perturbation and its bearing on his sensitivity to undercurrents of motive in his characters. I would also stress his role as the "Dean" of American letters as indicative of the changing means of literary production in the late nineteenth century. It is also important that Howells's career spanned virtually the entirety of American literature up to his time: from the romantics to the forerunners of modernism.

Significant Form, Style, or Artistic Conventions

Obviously, the key issue for Howells is literary realism: what it means, how it came to develop in America. Since realism has become something of a whipping boy for poststructuralist theory, it makes sense to use Howells to examine the enabling ideological assumptions of realism. There is in Howells, however, especially in his later work, a strong debt to Hawthorne and the American romance. This side of his work is not well known.

Original Audience

Howells was acutely aware of the female dominance of the audience for fiction in the period. He clearly imagined that he was writing for women primarily and believed further that he had a moral responsibility not to offend the sensibilities of young women readers. Insofar as the current audience for literature has been "masculinized" by modernism, Howells's work may sound out of key in the same way that much women's fiction from the period does. In this sense, Howells is best understood as a "woman's" writer.

Comparisons, Contrasts, Connections

Howells makes a nice contrast to almost any American fiction writer of the period because his work assimilated so many of its literary discourses. One conventional way of placing Howells is to put him between James and Twain, his closest literary friends--or to compare him to the generation of his literary sons (Crane, Dreiser, Norris, etc.). A fresher approach would be to pair him with women writers, many of whom he helped to establish. In this regard, "Editha" is a useful text.

Questions for Reading and Discussion/Approaches to Writing

Although the general approach to teaching literature--and my own approach--seems to have become broader and more theoretical, I still find that students do not know how to read closely enough they don't understand basic literary codes. With realism, it is especially important to stress the role of reader inference, and I tend to assign topics that focus closely on workably small bits of text.

Bibliografie

For a general orientation to recent Howells criticism, I know nothing better than my own omnibus surveys, published as "Howells in the Seventies" and "Howells in the Eighties" in ESQ:A Journal of the American Renaissance (1979, 1986-87). See also the recent Howells issue of American Literary Realism (1988), which contains several articles and a bibliography keyed to individual Howells texts.

The standard biographies are still Edwin H. Cady, The Road to Realism/The Realist at War , and Kenneth S. Lynn, William Dean Howells .


Priveste filmarea: Motivation - Hope by William Dean Howells (Iulie 2022).


Comentarii:

  1. Blaeey

    Cred că nu ai dreptate. sunt asigurat. O pot dovedi. Scrie-mi în PM, vorbim.

  2. Akinokinos

    Wacker, mi se pare o idee strălucitoare

  3. Cirilo

    Există ceva în asta. Mulțumesc pentru explicație, cu atât mai simplu cu atât mai bine ...

  4. Carrington

    Acest răspuns, incomparabil

  5. Ahote

    This is the mistake.

  6. Kajibei

    Articol bun. Mulțumiri!

  7. Oris

    Congratulations, brilliant idea



Scrie un mesaj