Interesant

Supermarine Spitfire - prototipuri și dezvoltare

Supermarine Spitfire - prototipuri și dezvoltare



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Supermarine Spitfire - prototipuri și dezvoltare

Supermarine Spitfire este probabil cel mai faimos avion din cel de-al doilea război mondial. Până la sfârșitul producției, au fost construite peste 20.000 de Spitfires, iar aeronava schimbase motorul, greutatea încărcată s-a dublat și viteza maximă a crescut cu 90 mile pe oră. În ciuda acestor schimbări, Spitfire din 1945 este imediat recunoscut ca parte a aceleiași familii ca prototipul din 1936.

Familia asemănătoare poate fi urmărită și mai înapoi, până la seria S de hidroavioane de curse, proiectată de Reginald J Mitchell la sfârșitul anilor 1920 pentru Trofeul Schneider. În 1931, un hidroavion S.6 a câștigat trofeul, în timp ce altul a ridicat recordul mondial de viteză a aerului la 407 mph. Cu toate acestea, Spitfire pe care îl știm nu s-a dezvoltat direct din hidroavioane.

Între ele a apărut Supermarine Type 224. Această aeronavă a fost dezvoltată ca răspuns la o specificație a Ministerului Aerian (F.7 / 30), emisă în 1931. Aceasta a cerut ca un luptător să înlocuiască Bulldogul Bristol. Mitchell a produs un monoplan cu aripă joasă de pescăruș, cabină de pilotaj deschisă și tren de aterizare fix. Acesta a folosit un motor Rolls-Royce Goshawk, capabil să producă 660 CP. Nici Mitchell, nici Ministerul Aerian nu au fost în totalitate saturați cu acest avion, iar concursul a fost câștigat de Gloster Gladiator, care va deveni ultimul luptător biplan folosit de R.A.F.

Mitchell a continuat să lucreze la designul său de luptător. Tipul 224 s-a dezvoltat în Tipul 300. Această aeronavă a folosit și Rolls-Royce Goshawk, dar în acest stadiu au apărut pentru prima dată aripile familiare Spitfire. Modelul 300 a fost proiectat în jurul unei specificații a Ministerului Aerian din 1934 (F.5 / 34), dar ministerul încă nu era interesat. Abia atunci când consiliul de administrație al Vickers, care deținea Supermarine, a asortat avionul lui Mitchell cu noul motor Rolls-Royce PV 12 (mai faimos ca Merlin), ministerul aerian a devenit interesat. La 3 ianuarie 1935 Supermarine a primit un contract pentru a produce un prototip al noului design. Specificația F.37 / 34 a fost scrisă pentru a descrie noua aeronavă (aproximativ în același timp, specificația F.36 / 34 se baza în jurul noului Hurricane Hawker).

Lucrările la prototip au durat peste un an. În acest proces, R. J. Mitchell și-a arătat geniul, rafinând designul inițial al modelului 300 până când prototipul aproape construit manual a fost gata. Noua aeronavă a fost un design foarte modern. După o serie de argumente în cadrul Ministerului Aerian, a fost înarmat cu opt mitraliere .303 Browning. Avea o piele stresată din metal și aripi metalice, cu suprafețe de control acoperite cu țesături. Singurul element depășit al aeronavei a fost elica sa din lemn cu pas fix.

La mijlocul anilor 1930 nu era deloc clar cum se va dezvolta lupta dintre luptătorii monoplan. Spitfire și Hurricane au reprezentat două posibilități alternative. Uraganul a fost rapid, dar principalul său punct forte a fost manevrabilitatea și cercul de viraj. La fel, deși Spitfire era agil și manevrabil, forța sa principală era viteza. În curând va deveni clar că Mitchell a urmat calea corectă (o altă alternativă a dus la turnul înarmat Boulton Paul Defiant).

Prototipul a fost construit în jurul unui motor Merlin „C”, oferind 990 CP. A zburat pentru prima dată la 5 martie 1936 în mâinile pilotului principal de testare al lui Vicker, căpitanul J „Mutt” Summers. Aeronava era rapidă, capabilă să se apropie de 350 mph în zbor nivelat. Doar cu patru luni mai devreme, Hurkerul Hawker părea uimitor de rapid la 315 mph, în timp ce Bf 109B contemporan putea atinge doar 298 mph.

Spitfire este adesea descris ca fiind un avion mic - un vizitator german l-a respins ca pe o „jucărie”. De fapt, era cu patru picioare mai lată și cu 18 inci mai lungă decât cel mai faimos adversar al său, Bf 109. Dacă versiunea originală de producție - Bf 109C - ar fi fost încă folosită în 1940, atunci bătălia dintre ei ar fi fost una - lateral. Este un omagiu adus abilităților de proiectare ale lui Mitchell că prima versiune a Spitfire a fost egală cu cea de-a treia versiune majoră a modelului Bf 109.

Greutate goală

Greutate completă

span

Lungime

Spitfire Mk I

4810 lbs

5785 lbs

36 ft 10in

29 ft 11in

Bf 109E

4685 lbs

5919 lbs

32 ft 4.5 in

28ft 4in

Mitchell era prezent pentru a urmări zborul inițial al Spitfire. Cu toate acestea, starea lui de sănătate nu era robustă. Avusese o perie cu cancer în 1933, iar în 1937 a revenit. La 11 iunie 1937, Mitchell a murit, la doar 42 de ani. Până la moartea sa, Spitfire era deja faimos. Debutase public la 27 iunie 1936 la Royal Air Force Pageant de la Hendon. La începutul lunii (3 iunie), Supermarine primise o comandă pentru 310 producții Spitfires.

Mitchell a fost succedat la conducerea proiectului Spitfire de Joseph Smith, care fusese raportorul principal al proiectului. Smith a fost cel care a evoluat Spitfire prin peste douăzeci de modele și șase ani de război, asigurându-se că va fi întotdeauna capabil să răspundă oricărei noi amenințări germane.

Prototipuri - Mk I - Mk II - Mk III - Mk V - Mk VI - Mk VII - Mk VIII - Mk IX - Mk XII - Mk XIV - Mk XVI - Mk XVIII - Mk 21 - 24 - Photo Reconnaissance Spitfires - Spitfire Wings - Cronologie


De la prototip la apărătorul cerului: povestea Spitfire

Spitfire-ul britanic - avionul iconic, de înaltă performanță, celebrat pentru manevrabilitatea, viteza și puterea de foc - a ajutat RAF să transforme valul celui de-al doilea război mondial în favoarea aliaților.

Spitfire-ul britanic - avionul iconic, de înaltă performanță, celebrat pentru manevrabilitatea, viteza și puterea de foc - a ajutat RAF să schimbe valul celui de-al doilea război mondial (1939-1945) în favoarea aliaților.

Aici spunem povestea Spitfire și comemorăm cea de-a 85-a aniversare a prototipului său de zbor inițial K5054 pe fostul aeroport municipal din Southampton (acum aeroportul din Southampton) pe 5 martie 1936.


Variante

Specificația cerinței: F.37 / 34 (prototip), F.16 / 36 (producție)
Denumirea producătorilor: Vezi mai jos

Istoria dezvoltării:
Tastați 224 Un avion la F.7 / 30 cu motor Goshawk II (K2890). Primul luptător Supermarine care a zburat.
Prototipul Spitfire Supermarine Type 300. O aeronavă (K5054) cu motor Merlin C, evacuări la culoare și 2 elice cu pală. Ulterior echipat cu motor Merlin F și evacuare cu coadă de pește și elice noi. Opt mitraliere montate în timpul dezvoltării.
Spitfire Mk IA Supermarine Type 300. Versiunea inițială de producție & # 8211 desemnată Mk I la început. Aripi întărite. Primele câteva avioane cu doar 4 mitraliere instalate din cauza lipsei de aprovizionare. Roată de coadă fixă ​​în locul patinei. Eșapament triplu ejector. Motorul Merlin II care propulsa elice din lemn cu 2 pale cu pas fix Watts inițial, apoi (78a aeronavă în continuare) de Havilland elice metalică cu 3 pale cu pas variabil. Merlin III conducea elice cu 3 lame cu viteză constantă de la 175 de avioane înainte. Adăugări în timpul procesului de producție: rezervoare de combustibil autosigilante, radio și IFF îmbunătățite cu catarg radio mai gros, baldachin bombat al cabinei, parbriz exterior blindat și armură cu placă de oțel în spatele și în fața pilotului.
Spitfire Mk IB Supermarine Type 300. Versiunea Mk I cu două tunuri Hispano de 20 mm cu 60 rpg. Primul lot (iunie 1940) numai cu 2 tunuri. Al doilea lot (noiembrie 1940) cu 4 mitraliere de 7,7 mm (4 0,303 in), precum și 2 tunuri în aripi. Proiecte de butoaie și blistere în suprafața superioară a aripii.
Speed ​​Spitfire Supermarine Type 323. O conversie a lui Mk I pentru încercarea de înregistrare a vitezei mondiale (K9834). Aripă nouă, elice cu 4 palete, habitaclu simplificat, motor Merlin II modificat folosind combustibil special.
Avion plutitor Spitfire Mk I Supermarine Type 342. O conversie de Mk I (R6722), echipată cu flotoare Blackburn Roc. Nu a zburat și s-a transformat în curând înapoi la standard.
Spitfire Mk IIA Supermarine Type 329. Versiunea Mk I pentru producția în serie la Castle Bromwich. Motor Merlin XII cu demaror cartuș Coffman. Elice cu 3 pale cu viteză de conturare a rotolului.
Spitfire Mk IIA (LR) Tip Supermarine 343. Versiunea Mk IIA cu rezervor proeminent de 40 galoane (182 l) situat asimetric sub aripa portului. 60 de conversii. Folosit ca luptător de escortă pe distanțe lungi.
Spitfire Mk IIB Supermarine Type 329. Versiune armată cu tun a Mk II. 2 x 20 mm tun Hispano + 4 x 0,303 in (7,7 mm) mitraliere în aripi. Proiecte de butoaie și blistere în suprafața superioară a aripii.
Spitfire Mk IIC Conversia motorului Mk IIB cu motor Merlin XX de 1.460 CP (1.089 kW) pentru sarcini Air Sea Rescue. Pachetul de salvare a căzut de pe 2 jgheaburi flare în partea de jos a fuselajului. Raft sub aripa portului pentru bombe de fum. 52 de conversii. Ulterior reproiectat ASR Mk II.
Spitfire Mk II Un Mk II transformat cu rezervor de combustibil auxiliar de montare la nivel sub fiecare aripă a bordului roților, plus rezervor de ulei mărit în nasul mai adânc.
Spitfire Mk III Supermarine Type 330 & # 038 348. Versiune de producție planificată cu motor Merlin XX, radiator mărit și aripă mai puternică, tren de aterizare consolidat, roată de retragere retractabilă, armură suplimentară, parbriz nou antiglonț. O nouă versiune (N3297) și una Mk V convertită (W3237). Producția ulterioară a fost anulată.
Spitfire din plastic Un fuselaj tip 300 a fost construit folosind material plastic Aerolite în august 1940, ca o asigurare împotriva penuriei de aluminiu. Nu zburat.
Spitfire PR Mk IA (De asemenea, cunoscut sub numele de PR tip A). Conversia lui Mk I pentru rol de recunoaștere foto. Versiune cu rază scurtă de acțiune. Armamentul îndepărtat. 1 x cameră F.24 în fiecare aripă. 2 conversii (N3069 & # 038 N3071).
Spitfire PR Mk IB (De asemenea, cunoscut sub numele de PR tip B). Conversia lui Mk I pentru recce foto. Versiune cu rază medie. Armamentul îndepărtat. 1 x cameră F.24 în fiecare aripă, rezervor de combustibil de 29 galoane (132 l) în spatele pilotului. 8+ conversii.
Spitfire PR Mk IC (De asemenea, cunoscut sub numele de PR tip C). Conversia lui Mk I pentru recce foto. Versiune cu rază lungă de acțiune. Armamentul îndepărtat. Rezervor cu blistere fix de 30 galoane (137 l) sub aripa portului, echilibrat de blister sub carcasa aripii de tribord 2 camere F.24. Rezervor de combustibil de 29 galoane (132 l) în spatele pilotului. 15 conversii. Ulterior desemnat PR Mk III.
Spitfire PR Mk ID (De asemenea, cunoscut sub numele de PR tip D). Conversia lui Mk I pentru recce foto. Versiune cu rază de acțiune foarte lungă. Armamentul îndepărtat. Rezervoare de combustibil integrale de 57 galoane (259 l) în marginile anterioare ale aripilor, 2 camere F.24 sau F.8 în fuselaj în spatele pilotului, rezervor de combustibil de 29 galoane (132 l) în spatele pilotului. 14 galoane (64 l) de ulei suplimentar în aripa portului, fostă armă. Parbriz rotunjit plus baldachin cu laturi bombate. 2 conversii Mk I (P9551 & # 038 P9552) plus versiunea # 8216 și versiunea # 8217 bazată pe cadrele Mk V ca PR Mk IV.
Spitfire PR Mk IE (De asemenea, cunoscut sub numele de PR tip E). Conversia lui Mk I pentru recce foto. Versiune cu rază medie. Armamentul îndepărtat. 1 x cameră F.24 sub fiecare aripă în montaj bombat & # 8211 văzut oblic nu vertical, rezervor de combustibil de 29 galoane în spatele pilotului. 1 conversie (N3317). Ulterior desemnat PR Mk V.
Spitfire PR Mk IF (De asemenea, cunoscut sub numele de PR tip F). Conversia lui Mk I pentru recce foto. Versiune super lungă. Armamentul îndepărtat. Rezervor cu blister de 30 galoane (137 l) sub fiecare aripă, rezervor de combustibil de 29 galoane (132 l) în spatele pilotului, combustibil suplimentar total 89 gal (269 l). Rezervor de ulei mărit în nasul mai adânc. 2 x camere F.24 în spatele cabinei, ulterior alte instalații de camere. Aproape toate B-urile și C-urile existente au fost modificate la standardul F. Ulterior desemnat PR Mk VI.
Spitfire PR Mk IG (De asemenea, cunoscut sub numele de PR tip G). Conversia lui Mk I pentru recce foto. Versiune recce armată. 8 armament de mitraliere reținut cu parbriz antiglonț. 1 x cameră F.24 montată oblic în spatele cabinei + 2 x F.24 privind vertical în jos, rezervor de combustibil de 29 galoane (132 l) în spatele pilotului. 5+ conversii. Ulterior desemnat PR Mk VII.
Tastați 300 Denumire supermarină pentru prototipul F.37 / 34 Spitfire și versiunea de producție Mk I.
Tastați 311 Denumire Supermarine pentru Spitfire F.37 / 34 cu motor Merlin E. Numai proiect
Tipul 312 Denumire supermarină pentru varianta Spitfire pentru a îndeplini F.37 / 35 cu motor Merlin E și tun de 4 x 20 mm. Numai proiect. Cerință îndeplinită de Westland Whirlwind.
Tipul 323 Denumire supermarină pentru Speed ​​Spitfire
Tastați 329 Denumire supermarină pentru Spitfire Mk II
Tipul 330 Denumire supermarină pentru Spitfire Mk III
Tipul 332 Denumire supermarină pentru exportul Spitfire Mk I pentru Estonia. Arme FN.
Tipul 335 Denumire supermarină pentru exportul Spitfire Mk I pentru Grecia. Merlin XII.
Tipul 336 Denumire supermarină pentru exportul Spitfire Mk I în Portugalia. Merlin XII.
Tipul 337 Denumire supermarină pentru Spitfire Mk IV
Tipul 338 Denumire supermarină pentru Spitfire Mk I pentru Fleet Air Arm. Merlin XII.
Tipul 341 Denumire supermarină pentru exportul Spitfire Mk I pentru Turcia. Merlin XII
Tipul 342 Denumire supermarină pentru Spitfire Mk I cu plutitoare Roc.
Tipul 343 Denumire supermarină pentru versiunea cu rază lungă de acțiune Spitfire Mk I. Merlin XII. Numai proiect
Tastați 344 Denumire Supermarine pentru Spitfire Mk III pe plutitoare Supermarine. Numai proiect
Tastați 345 Denumire supermarină pentru Spitfire Mk I cu tunuri de 13,2 mm. Numai proiect
Tastați 346 Denumire supermarină pentru aripa universală Spitfire Mk IC.
Tastați 348 Denumire supermarină pentru prototipul 2 Spitfire Mk III (W3237). Merlin XX.
Spitfire Mk IIA P7350, acum codificat BA-X
(foto, Gareth Horne)
Spitfire Mk IA K9795 din 19 Sqn la Duxford în 1938
(foto, Muzeul Foto de Hochei din stup)


Cum un St Ives Spitfire a fost recreat cu dragoste de experți și ucenici în aviație

Conducerea pe benzile sinuoase din The Roseland, ultimul lucru pe care v-ați putea aștepta să-l găsiți la o fermă ascunsă în acest colț al Cornwallului este un Spitfire de dimensiuni complete.

Dar exact asta veți găsi la Trelonk, unde o echipă dedicată de la Parnall Aircraft Company a recreat cu dragoste ceea ce a fost St Ives Spitfire.

Și așa cum spune David Oakley, unul dintre cei care au lucrat la aeronavă: „Este un pic ca Jurassic Park, dar în loc de un dinozaur pentru a-i face pe oameni să se uite, ai asta”.

St Ives Spitfire a fost un avion care a fost finanțat de oamenii din St Ives în timpul celui de-al doilea război mondial.

Comunitățile din întreaga țară au fost provocate cu strângerea celor 5.000 de lire sterline necesare construirii Spitfires, care ar fi utilizate în eforturile de război. Au existat 1.400 de contestații în toată țara, cu donații în valoare totală de 13 milioane de lire sterline - acesta este echivalentul a 650 milioane de lire astăzi.

St Ives Spitfire (BL709) era un Supermarine Spitfire Mark Vb - s-a alăturat escadrilei 340, care se ocupa în principal de patrule defensive.

Puteți rămâne la curent cu noutățile de top din apropierea dvs. cu buletine informative GRATUITE CornwallLive & aposs - aflați mai multe despre gama noastră de buletine zilnice și săptămânale șiinscrie-te aici sau introduceți adresa de e-mail în partea de sus a paginii.

Dar, în 1942, a făcut parte din luptele de luptă asupra Franței și, în unele zile, St Ives Spitfire a participat la trei curse asupra Franței. Cu toate acestea, la doar șase luni de la carieră în aer, a fost scos de pe lista activă din cauza daunelor grave cauzate de gloanțe în timpul unui raid.

Ascunsă la Trelonk, echipa de la Parnall Aircraft Company a recreat cu atenție St Ives Spitfire pentru un model static.

Dar acest proiect nu a vizat doar crearea acestui monument al istoriei, ci și privirea către viitor cu ucenici ingineri aerospațiali care lucrează alături de experți de talie mondială pentru a recrea acest avion fascinant.

St Ives Spitfire a fost dezvăluit publicului pentru prima dată în această săptămână, când VIP-urile invitate s-au dus la Trelonk pentru a vedea avionul și pentru a-i întâlni pe cei din spatele proiectului.

De asemenea, a fost dezvăluită o lucrare special comandată, care este legată de aeronavă și proiect - creată de artista locală Eleanor Steele.

Pentru ucenicii din proiect, a fost o oportunitate de a învăța noi abilități, precum și de a lua parte la ceva care a fost interesant și plăcut.

Murphy Ransley-Miles, 21 de ani și Lawrence Byself, 24 de ani, sunt doi dintre cei care au fost implicați în acest program. După ce au terminat o ucenicie de trei ani, legat de Cornwall College, au continuat apoi să lucreze la proiectul Spitfire.

Au spus că sunt onorați să poată lucra la aeronavă. Lawrence a spus: „Înainte să apară acest lucru, nu era nimic de genul acesta în Cornwall.

„A putea lucra la așa ceva este cu adevărat special și am învățat multe.”

David, care a lucrat în industria aerospațială de 35 de ani, a spus că a fost plăcut să lucrezi alături de următoarea generație de ingineri.

„Este vorba despre abilități și îi urmăriți pe tineri și îi ajutați să se implice în domeniul aerospațial. A fost foarte bun să poți vorbi cu flăcăii și să-i ajuți să rezolve problemele care au apărut pe măsură ce am mers. ”

Jack Lewis lucrează la proiect de doar câteva luni, începând inițial ca voluntar, dar a spus că a fost o muncă a iubirii.

Cu o experiență în fabricație, el a spus că lucrul la ceva care a provenit din anii 1940 însemna învățarea unui set complet nou de abilități.

„Acest tip de prelucrare a tablelor este complet diferit de tot ceea ce făcusem înainte, așa că a fost foarte interesant să aflăm cum se realizează acest lucru și să realizăm proiectul împreună”.

Echipa a folosit documente și planuri originale pentru a pune laolaltă aeronava și a recunoscut, de asemenea, că Google a folosit mult pentru a găsi fotografii pentru a se asigura că o recreează fidel.

De asemenea, aceștia s-au putut baza pe asistența diferiților experți din întreaga țară pentru a se asigura că această mașină statică arată afacerea.

Compania Parnall Aircraft, care a fost înființată în 1919 la Bristol, a fost implicată în proiectarea și fabricarea avioanelor și în timpul celui de-al doilea război mondial, a fost un subcontractant al Vickers Supermarine, construind componente Spitfire.

Astfel, acest proiect actual creează un cerc complet pentru compania care este acum condusă de Mark Parnall ca parte a Grupului Parnall.

Mark a spus că reconstrucția a fost „o oportunitate unică de a celebra nu numai frumusețea Spitfire, ci și modul în care comunitățile, indivizii și companiile s-au reunit pentru a le crea. Aceste planuri au fost cadoul lumii gratuite pentru „câțiva”. ”

El a adăugat: „Prin schema de ucenicie a Fundației Parnall, acest proiect a oferit oportunități tinerilor ingineri de a-și dezvolta abilitățile pentru viitor și de a deveni

ingineri aviatici calificați, sub tutela unor experți de talie mondială. ”

Unul dintre acești experți este inginerul șef Tim Fane, care a condus proiectul în ultimii cinci ani, după ce s-a bucurat de o carieră extinsă în industria aerospațială.

El a spus: „Știm cu toții cum arată un Spitfire, dar pentru a vedea unul aici și pentru a vedea ce au creat, sunt extrem de mândru de băieți”.

El a adăugat: „A-i vedea pe acești tineri venind aici fără să știe nimic și apoi să poată lucra la așa ceva a fost foarte special”.

Următorul proiect pentru echipă va fi să construiască o recreere complet zburătoare a St Ives Spitfire - lucrările au început deja și primele părți pot fi văzute în hangarul de la Trelonk.

Acesta va fi un proiect mult mai complex, deoarece pentru a putea zbura va trebui să îndeplinească specificații stricte.

Deocamdată, atenția este pusă pe modelul static St Ives Spitfire, care este aproape complet - la final, există planuri pentru ca acesta să meargă în turneul Cornwall, inclusiv o vizită la St Ives. Se speră apoi că va merge la Londra pentru a fi expus înainte de găsirea unei case permanente pentru aceasta.

Va fi prezentat alături de sculptura creată de Eleanor Steele, care reflectă efortul depus de comunitate pentru a construi St Ives Spitfire original.

Ea a explicat că, în cercetarea proiectului, a aflat cum eforturile de strângere de fonduri din cel de-al doilea război mondial au avut câteva vârfuri și jgheaburi și așa că a dorit să creeze acel efect de ondulare cu lucrările sale de artă.

Există speranțe că aeronava și opera de artă vor fi primele dintre multe care pot fi create de Parnall Aircraft Company pentru a sărbători istoria aeronavei, precum și pentru a oferi unei noi generații de ingineri ucenici șansa de a-și perfecționa abilitățile.


Avionul care a salvat lumea

În 1931, Ministerul Aerian Britanic a trimis o nouă specificație solicitantă pentru un avion de vânătoare. A fost un document remarcabil din două motive. Primul a fost că, de-a lungul existenței sale, Forța Aeriană Regală a respins luptătorii. Înțelepciunea convențională era că bombardierele nu puteau fi oprite. În schimb, prefigurând doctrina nucleară a distrugerii reciproc asigurate, utilizarea corectă a energiei aeriene a fost considerată pe scară largă a fi construirea celei mai mari flote posibile de bombardiere și lovirea oricărui inamic cu o forță copleșitoare. Al doilea motiv a fost că cererile specificației păreau aproape imposibil de îndeplinit. În loc să se bazeze pe tehnologia cunoscută, birocrații au dorit ca inginerii de aviație să-și abandoneze ortodoxiile și să producă ceva complet nou.

Răspunsul imediat a fost dezamăgitor: au fost selectate trei modele pentru realizarea de prototipuri și niciuna dintre ele nu s-a dovedit a fi de mare folos. Ministerul Aerului a mers pe scurt atât de departe încât să ia în considerare comanda de aeronave din Polonia.

Chiar mai remarcabil decât specificația inițială a fost răspunsul ministerului la acest eșec incomod. Una dintre firmele concurente, Supermarine, și-a livrat prototipul târziu și cu mult sub specificații. Dar când Supermarine s-a apropiat de minister cu un nou design radical, un funcționar public întreprinzător numit Comodorul Aerian Henry Cave-Browne-Cave a decis să ocolească procesul regulat de punere în funcțiune și să ordoneze noul avion ca „un experiment foarte interesant”. Avionul era Supermarine Spitfire.

Nu este greu să afirmăm că Spitfire a fost una dintre cele mai semnificative noi tehnologii din istorie. Un luptător strălucit, manevrabil și foarte rapid, Spitfire - și piloții lui pin-up, curajoși până la nesiguranță - au devenit simbolul rezistenței britanice la bombardierele forței aeriene naziste, Luftwaffe. Avionul, cu aripile sale eliptice distincte, a fost o piesă de inginerie miraculoasă.

„Chiar era o mașină de zbor perfectă”, a spus un pilot. Un californian care a călătorit în Marea Britanie pentru a se înscrie la Royal Air Force a fost de acord: „De multe ori mă minunam de modul în care acest avion ar putea fi atât de ușor și civilizat să zboare și totuși cum ar putea fi un luptător atât de eficient”.

„Nu am cuvinte capabile să descrie Spitfire”, a mărturisit un al treilea pilot. „A fost un avion destul de scos din lumea asta.” (Sursa acestor citate este istoria excelentă a lui Leo McKinstry, Spitfire: Portretul unei legende.)

Nu doar piloții Spitfire au evaluat avionul. Asul german de vârf, Adolf Galland, a fost întrebat de Hermann Göring, șeful Luftwaffe, de ce îi cerea pentru a descompune încăpățânata rezistență britanică. „Aș vrea o ținută de Spitfires” a fost răspunsul concis. Un alt as german s-a plâns: „Ticăloșii pot face astfel de viraje infernal strânse. Se pare că nu există nicio modalitate de a le cuie. ”

Datorită Spitfire, mica Forță Aeriană Regală din Marea Britanie a sfidat șansele copleșitoare de a lupta împotriva atacului Luftwaffe în bătălia din Marea Britanie. A fost o nepotrivire dezastruoasă: Hitler își construise cu un singur spirit forțele în anii 1930, în timp ce cheltuielile cu apărarea britanică erau la valori minime istorice. Luftwaffe a intrat în Bătălia Britaniei cu 2.600 de avioane operaționale, dar RAF se mândrea cu mai puțin de 300 de Spitfires și 500 de avioane de uragan. Primul ministru din război însuși, Winston Churchill, a prezis că prima săptămână de bombardament intensiv a Luftwaffe va ucide 40.000 de londonezi. Dar, în mare parte datorită vitezei și agilității Spitfire, germanii nu au reușit să neutralizeze RAF.

Acest lucru a însemnat că germanii nu au putut lansa o invazie care ar fi putut copleși rapid insulele britanice. O astfel de invazie ar fi făcut imposibilă ziua Z, refuzând Statelor Unite platforma sa de a elibera Franța. Probabil că ar fi costat viața a 430.000 de evrei britanici. Ar fi putut chiar să dea Germaniei conducerea în cursa pentru bomba atomică, deoarece mulți dintre oamenii de știință care s-au mutat în Statele Unite pentru a lucra la Proiectul Manhattan locuiau în Marea Britanie când Spitfires a întors Luftwaffe. Winston Churchill a avut dreptate când a spus despre piloții care au zburat Spitfires și Hurricanes: „Niciodată în câmpul conflictului uman nu s-au datorat atât de mulți atât de puțini.”

Este doar o mică exagerare să spunem că Spitfire a fost avionul care a salvat lumea liberă. Prototipul a costat guvernului aproximativ prețul unei case frumoase din Londra: 10.000 de lire sterline.

Când investim acum bani în speranța unor recompense ulterioare, ne gândim la o rentabilitate a investiției noastre - câteva procente într-un cont de economii, poate, sau la o recompensă mai mare, dar mai riscantă de pe piața bursieră. Care a fost rentabilitatea investiției de 10.000 de lire sterline a lui Henry Cave-Browne-Cave? Patru sute treizeci de mii de oameni au salvat din camerele de gaz și i-au refuzat lui Adolf Hitler bomba atomică. Cel mai calculator economist ar ezita să pună preț pe asta.

Rentabilitatea investiției nu este pur și simplu un mod util de a gândi noi idei și noi tehnologii. Este imposibil să se estimeze o rentabilitate procentuală a cercetării pe cerul albastru și este chiar delirant să încercăm. Majoritatea noilor tehnologii eșuează complet. Majoritatea ideilor originale se dovedesc fie a fi originale, la urma urmei, fie originale din motivul foarte bun că sunt inutile. Și atunci când o idee originală funcționează, randamentele pot fi prea mari pentru a fi măsurate în mod sensibil.

Spitfire este unul dintre nenumăratele exemple ale acestor idei improbabile, care variază de la sublim (matematicianul și jucătorul Gerolamo Cardano a explorat prima dată ideea „numerelor imaginare” în 1545, aceste curiozități aparent inutile s-au dovedit mai târziu esențiale pentru dezvoltarea radioului, televiziunii , și informatică) până la ridicol (în 1928, Alexander Fleming nu și-a păstrat laboratorul curat și a ajuns să descopere primul antibiotic din lume într-o cutie Petri contaminată).

S-ar putea să fim tentați să ne gândim la astfel de proiecte ca la bilete de loterie, deoarece acestea se plătesc rar și spectaculos. De fapt, sunt mai bine decât atât. Loteriile sunt un joc cu sumă zero - tot ceea ce fac este să redistribuie resursele existente, în timp ce cercetarea și dezvoltarea pot face pe toată lumea mai bună. Și spre deosebire de biletele de loterie, proiectele de inovație îndrăznețe nu au o plată cunoscută și o probabilitate fixă ​​de victorie. Nassim Taleb, autorul Lebăda Neagră, numește astfel de proiecte „lebede negre pozitive”.

Orice le-am numi, astfel de întreprinderi ne prezintă o durere de cap. Sunt vitale, pentru că plățile pot fi atât de mari. Dar sunt și frustranți și imprevizibili. De obicei, nu plătesc deloc. Nu le putem ignora și, totuși, nici nu le putem gestiona eficient.

Ar fi liniștitor să ne gândim la noua tehnologie ca la ceva ce noi poate sa plan. Și uneori, este adevărat, putem: Proiectul Manhattan a construit cu succes bomba atomică pe care John F. Kennedy a promis-o că va pune un om pe Lună într-un deceniu și promisiunea sa a fost respectată. Dar aceste exemple sunt memorabile în parte, deoarece sunt neobișnuite. Este reconfortant să auzim un om de știință, o corporație sau un tehnocrat guvernamental spunându-ne că problemele noastre energetice vor fi rezolvate în curând de o nouă tehnologie specifică: o nouă generație de mașini cu hidrogen, poate sau biocombustibili din alge sau panouri solare ieftine realizate din materiale plastice noi. Dar ideea că putem prezice efectiv ce tehnologii vor înflori zboară în fața tuturor dovezilor. Adevărul este mult mai dezordonat și mai greu de gestionat.

De aceea, povestea modului în care Spitfire a fost dezvoltat împotriva șanselor oferă o lecție pentru cei dintre noi care sperăm că tehnologia va rezolva problemele de astăzi. A fost dezvoltat într-o atmosferă de incertitudine aproape totală cu privire la viitorul zborului. În războiul anterior cu Germania, care a durat din 1914 până în 1918, avioanele au fost o tehnologie nouă și au fost utilizate în principal pentru misiuni de cercetare. Nimeni nu știa cu adevărat cum ar putea fi folosite cel mai eficient pe măsură ce se maturizau. La mijlocul anilor 1920, se credea că niciun avion nu putea depăși 260 de mile pe oră, dar Spitfire a scufundat la peste 450 mph. Așadar, nu este surprinzător faptul că doctrina aeriană britanică nu a reușit atât de mult timp să aprecieze importanța potențială a avioanelor de luptă. Ideea de a construi luptători care să poată intercepta bombardierele părea o fantezie pentru majoritatea planificatorilor.

Spitfire părea deosebit de fantastic, deoarece a tras direct înainte, ceea ce înseamnă că, pentru a viza o țintă, întregul avion trebuia să schimbe cursul. Un design care i-a atras pe mulți mult mai plauzibil a fost un avion cu două locuri cu un tunar într-o turelă. Iată cuvintele unui observator atent și influent în 1938, cu un an înainte ca Germania și Marea Britanie să intre în război:

Numele acestui sceptic Spitfire era viitorul prim-ministru, Winston Churchill. Avionul pe care l-a cerut a fost construit bine, dar puțini școlari britanici încântă legenda Boulton-Paul Defiant. Nu e de mirare: Sfidătorul era o rață așezată.

Este ușor de spus cu retrospectivă că doctrina oficială a fost complet greșită. Dar ar fi, de asemenea, ușor să tragem o lecție greșită din aceasta. Ar fi putut miniștrii și mareșalii să prezică într-adevăr evoluția luptei aeriene? Sigur nu. Lecția Spitfire nu este că ministerul aerian aproape a pierdut războiul cu strategia lor greșit concepută. Întrucât, având în vedere că concepțiile greșite din strategia lor erau aproape inevitabile, au reușit cumva să comande Spitfire oricum.

Lecția este variație, realizat printr-o abordare pluralistă pentru încurajarea noilor inovații. În loc să pună toate ouăle în ceea ce arăta ca cel mai promițător coș - bombardierul cu rază lungă de acțiune - Ministerul Aerului a avut suficientă libertate în procedurile sale, încât indivizi precum Air Commodore Cave-Browne-Cave ar putea finanța paradisuri sigure pentru abordările „cele mai interesante”. asta părea mai puțin promițător, pentru orice eventualitate - chiar abordări, cum ar fi Spitfire, care erau adesea privite cu derâdere sau disperare.

În septembrie 1835, Charles Darwin a fost remat la țărm Beagle-ul și a pășit în spargătoarele Insulelor Galapagos. Curând a descoperit câteva exemple remarcabile despre modul în care paradisurile sigure oferă spațiu pentru dezvoltarea de lucruri noi - exemple care l-ar conduce mai târziu către teoria sa evoluției prin selecția naturală. Darwin, un observator meticulos al lumii naturale, a remarcat diferitele specii de cinteze care locuiau pe insule. Niciunul nu a fost găsit nicăieri în afara arhipelagului Galapagos, care se află în Oceanul Pacific, la 600 de mile vest de Ecuador, în America de Sud. Chiar și mai fascinant, fiecare insulă se mândrea cu o selecție diferită de cintezi, toate de dimensiuni și culori similare, dar cu ciocuri foarte diferite - unele cu facturi subțiri, sondate pentru a apuca insecte, altele cu facturi mari puternice pentru a sparge semințele, încă altele adaptate să mănânce fructe . De asemenea, faimoasele broaște țestoase uriașe aveau specii diferite pentru diferite insule, unele cu o coajă cu buze înalte pentru a permite răsfoirea pe cactusi, cele de pe insulele mai mari, mai înierbate, cu o coajă mai convențională cu cupolă înaltă. Acest lucru l-a prins pe Darwin atât de neașteptat, încât și-a amestecat exemplarele și a trebuit să-i ceară vice-guvernatorului insulei să le dezmembreze broaștele țestoase Galapagos sunt ca nici o altă broască țestoasă de pe pământ, așa că Darwin a luat mult timp pentru a afla că există mai multe specii distincte. Când Darwin și-a îndreptat atenția asupra plantelor Galapagan, a descoperit din nou aceeași poveste. Fiecare insulă avea propriul ecosistem.


Spitfire MkV

The MkV Spitfire was built in the largest numbers and although an excellent aircraft, it was outmatched by the German Focke-Wulf FW190 in Europe. The Mk V came with different armament configurations. The MkVa had 8 Browning machine guns the MkVb had 2 Hispano 20mm cannons and 4 Browning machine guns while the MkVc had 4 Hispano 20mm cannons. The Spitfire MkV also saw action in Africa and the Far East.


Supermarine Spitfire - prototypes and development - History

Flight Lieutenant Robert Stanford Tuck of the Royal Air Force was closing in on his quarry. He had just shot down one Messerschmitt Bf 110 and then narrowly avoided a collision with another of the twin-engine fighters over the coast of Dunkirk in the spring of 1940.

That aircraft dived toward the ground, then leveled off at treetop level. Tuck, flying a Supermarine Spitfire, gave chase, trying to stay close to the evasive enemy plane. As he lined up the target in his sights, alarm bells went off in his head. Something didn’t look right.

Up ahead, Tuck spotted the problem: he was flying directly toward electrical wires. With lightning reflexes, he pulled up on his controls. The lithe and agile Spitfire responded instantly and Tuck narrowly avoided the death trap.

The RAF pilot then regained his composure, throttled up his powerful Rolls Royce PV-12 engine—known as the Merlin—and zoomed back on the tail of the Bf 110. He pulled the trigger and sent a short burst from his eight .303 Browning Mk II machineguns into the German fighter, causing it to crash.

Robert Standford Tuck scored the majority of his 27 kills (swastikas on the cockpit indicate the number of enemy aircraft shot down) in the Spitfire. (Apic, contributor, Getty Images)

Tuck was the flight commander of the Number 92 Squadron, and this was the baptism of fire for the Spitfire. The aircraft were flying support missions to protect the British Expeditionary Force and what was left of the French army as they huddled on the cold and windswept sands of Dunkirk—just 21 miles across the Channel from England.

From May 23 to June 4, 1940, Spitfires flew countless sorties against Messerschmitts, Stukas and other German planes as they tried to destroy Allied troops trapped on those beaches. Tuck quickly became a British hero as he shot down five German planes in two days to earn his ace designation. His exploits and those of other Spitfire pilots likely saved tens of thousands of Allied soldiers at Dunkirk from death or confinement in POW camps for the duration of the war.

Because of its superior aerodynamics and sleek design, the Supermarine Spitfire became one of the iconic aircraft of World War II. Like the P-51 Mustang, this fighter came to define an era of courageous combat against desperate foes, though it required far more development than other airplane designs.

“The shape of the wing and all of the compound curves on the airplane made it beautiful,” says Alex Spencer, curator of British and European military aircraft at the Smithsonian’s National Air and Space Museum. “However, that beauty came at a price. It was an extremely complicated aircraft to build. There was delay after delay on delivery. But they got the bugs worked out of production and ready for the conflict they all knew was coming.”

A “Spit” will be on view in the Air and Space Museum’s World War II Aviation Gallery, currently undergoing a massive renovation on the National Mall and slated for reopening in the fall of 2022. (NASM) Designed by Reginald Mitchell, the fighter was built by British aircraft manufacturer Supermarine and delivered in late summer of 1938—a year before war erupted in Europe with the invasion of Poland. (NASM) Just looking at the aircraft offers a glimpse into what made it superior: graceful contours, powerful liquid-cooled engine and recessed bubble-style cockpit. (NASM)

It arrived just in time. Designed by Reginald Mitchell, the fighter was built by British aircraft manufacturer Supermarine and delivered in late summer of 1938—a year before war erupted in Europe with the invasion of Poland. Pilots got the chance to train on England’s newest weapon before having to climb into the cockpit for combat.

A “Spit” is held in the collections of the Air and Space Museum, currently undergoing a massive renovation and slated to fully reopen in the fall of 2022. The museum’s HF Mk VIIc was built in 1943 and given to the U.S. Army Air Force so it could study this high-altitude version of the plane. The Air Force donated it to the Smithsonian in 1949.

Just looking at the aircraft offers a glimpse into what made it superior: graceful contours, powerful liquid-cooled engine and recessed bubble-style cockpit. However, the wing is what sets it apart from other aircraft of that era. The wider elliptical shape reduced drag and increased speed—and was a defining characteristic that said “Spitfire” by anyone trying to identify the aircraft as it flew by.

The plane played an important role in the highly acclaimed 2017 film “Dunkirk” by Christopher Nolan. The movie depicts the heroic attempt Royal Navy ships and private boats to rescue British troops from the French coastal community during Operation Dynamo. Some might argue that the real stars were the two authentic Spitfire planes used to film air combat sequences.

Flying Officer Robert Stanford Tuck flying aircraft registration FZ-L number K9906 leads two flights of No.65 'East India 'Squadron Royal Air Force Fighter Command Supermarine Spitfire Mk1's in step-down formation out of RAF Hornchurch in May 1939. (Bettman, Getty Images)

“There’s a very good case for it being the greatest moving machine ever made,” Nolan said during the film’s screening at the Smithsonian four years ago. “It is a classic design. It is one of those machines which doesn’t date or age because the balance between form and function is weirdly perfect. As a symbol to the English people, it is seen as something that saved our culture.”

The plane would play a pivotal part during the Battle of Britain, helping defeat the Luftwaffe as it bombed London and other English cities during the Blitz, and in other important battles. Many Americans got their first taste of air-to-air combat in Spitfires. Three squadrons of U.S. volunteers flew for the RAF before their own country entered World War II. Those squadrons were transferred to the 4th Fighter Group of the U.S. Eighth Air Force in 1942.

During the war, Robert Standford Tuck flew several different aircraft, including the Hawker Hurricane and Hawker Typhoon. However, it is the Spitfire that he is most identified with. He scored the majority of his 27 kills in that fighter, and was even shot down in one over France in 1942. Tuck became a POW and may have been the most decorated pilot in German custody. His exploits earned him the Distinguished Service Order and Distinguished Flying Cross with Two Bars. Only one other RAF pilot had received the latter honor before Tuck did.

The Supermarine Spitfire endures today as one of the legendary fighter planes of World War II. Its aerodynamic qualities and capabilities continue to inspire aircraft designers while its unique appearance has come to represent a nation’s solidarity in standing up to insurmountable odds.

“The Spitfire is the plane that represents Britain during the war,” Spencer said. “It is the iconic aircraft of that era for England. It was fantastic, there’s no doubt about that, and it was a pretty airplane to watch fly.”

Despre autor: David Kindy is a journalist, freelance writer and book reviewer who lives in Plymouth, Massachusetts. Scrie despre istorie, cultură și alte subiecte pentru Aer și spațiu, Istorie militară, Al doilea război mondial, Vietnam, Istoria aviației, Jurnalul Providenței și alte publicații și site-uri web. Read more articles from David Kindy and Follow on Twitter @dandydave56

Mai multe informatii

Cărți

‘Birth of a Legend: The Spitfire’ [Order this book from Amazon UK]
by Jeffrey Quill & Sebastian Cox
Published by Quiller Press Ltd, UK, 1986 ISBN: 0 907621 64 3
* Gives the background to the design, initial production and early service years of the Spitfire.

‘Spitfire Odyssey: My Life At Supermarines 1936-1957’ [Order this book from Amazon UK]
by Cyril R. Russell
Published by Kingfisher Railway Productions, UK, Nov 1985 ISBN: 0 946184 186
* Personal story, from the viewpoint of the production line.

‘Spitfire Postscript’ [Order this book from Amazon UK]
by Cyril R. Russell
Published by Kingfisher Railway Productions, UK, Feb 1995 ISBN: 0 95248 580 X
* Additional anecdotes and details of dispersed production of the Spitfire.

‘Sigh For A Merlin: Testing The Spitfire’ [Order this book from Amazon UK]
by Alex Henshaw
Published by Crecy Publishing, UK, 1 Oct 1999 ISBN: 0 94755 483 1
* Personal story by the Chief Test Pilot at the Castle Bromwich factory.

‘Spitfire International’
by Helmut Terbeck, Harry van der Meer & Ray Sturtivant
Published by Air-Britain (Historians) Ltd, 2002 ISBN: 0 85130 250 5
* Covers all Spitfire exports in detail, including individual aircraft histories.

‘Supermarine Aircraft Since 1914’ [Order this book from Amazon UK]
by CF Andrews & E B Morgan
Published by Putnam Aeronautical Books, 1981 ISBN: 1 85177 800 3
* Detailed company history with a long chapter on the Spitfire and on production dispersal.

‘The Spitfire Story’ [Order this book from Amazon UK]
by Alfred Price
Published by Arms & Armour Press/Cassell Military, 1986 & reprints ISBN: 1 85409 514 5
* Detailed history of the evolution of the Spitfire design through successive versions.

‘Spitfire At War’ [Order this book from Amazon UK]
by Alfred Price
Published by Ian Allan Ltd, Dec 1974 & multiple reprints ISBN: 0 7110 0560 5
* The Spitfire on operations – including many first-hand accounts. All theatres of war.

‘Spitfire At War: 2’
by Alfred Price
Published by Ian Allan Ltd, 1985 & multiple reprints ISBN: 0 7110 1511 2
* More eyewitness accounts and new photos – including the first flight of the Spitfire.

‘Spitfire At War: 3’ [Order this book from Amazon UK]
by Alfred Price
Published by Ian Allan Ltd, 1990 & multiple reprints ISBN: 0 7110 1933 9
* More eyewitness accounts and new photos – little known aspects of the Spitfire’s combat career.

‘Spitfire: The History’ [Order this book from Amazon UK]
by Eric B. Morgan & Edward Shacklady
Published by Key Books Ltd, Jan 2001 ISBN: 0 946219 48 6
* Revised edition of ultra-detailed history of the Spitfire. Very well illustrated.

‘Spitfire IIA & IIB Pilot’s Notes (Merlin XII)’ [Order this book from Amazon UK]
Published by Air Data Pubns, 1972 & multiple reprints ISBN: 0 859790 43 6
* Facsimile reprint of the original Air Ministry Pilot’ Notes.

‘Spitfire Mark I/II Aces 1939-41 (Osprey Aircraft Of The Aces – 12)’ [Order this book from Amazon UK]
by Dr Alfred Price
Published by Osprey, Dec 1996 ISBN: 1 855326 27 2
* RAF fighter aces who flew the early marks of Spitfire.

‘Wings of Fame Volume 5’
Published by Aerospace Publishing, 1996 ISBN: 1 874023 90 5(PB)/1 874023 91 3(HB)
* Includes detailed article on Photo Recce Spitfires.

‘The Supermarine Spitfire Part 1: Merlin Powered (Modellers Datafile 3)’
by Robert Humphreys
Published by SAM Publications, 2000 ISBN: –
* Very detailed modellers guide to the Merlin-engined Spitfire.

Magazines

Link-uri

Spitfire Mk.I Walkaround
(Detailed pictorial of the RAF Hendon example)

Spitfire Society
(Society info, about the Spitfire)

Supermarine Aircraft
(Details of Spitfires captured by the Luftwaffe in WW2. Good photos and information)

Beehive Hockey Photo Museum
(Collection of photos of WW2 Allied aircraft + ice hockey info)

Flight Simulator Models:
To be added.

Scale Models:
To be added.

Scale Drawings:
See ‘Modellers Datafile’ listed above.


The Royal Air Force Almost Passed Over the Spitfire Fighter Completely

Iată ce trebuie să rețineți: It almost got passed over for a Polish variant that would likely not have been as successful.

The Supermarine Spitfire fighter was arguably the most important British warplane of World War II. Flying alongside older and slower Hawker Hurricanes in the Battle of Britain during the summer and fall of 1940, Spitfires shot down more than a thousand marauding German planes, blunting the Nazis’ advance across Europe and buying the Allies time to regroup and plan their counterattack.

But the Spitfire almost never existed.

Protectionist politics and faulty data prevented a rival—and greatly inferior—Polish fighter design from entering service with the RAF and potentially rendering the Spitfire superfluous.

“History might have been very different,” Wojtek Matusiak and Robert Grudzien point out in their new book Polish Spitfire Aces.

In 1934, the Royal Air Force was hunting for a new fighter to replace its Hawker Fury biplanes. Supermarine designer R.J. Mitchell proposed the Type 224 gullwing monoplane, whose design informed the later and much better Spitfire.

In the end, the RAF picked the Gloster Gladiator biplane to temporarily supplant the Fury, giving Supermarine time to develop the Type 224 into the Spitfire.

But a Polish plane almost intervened. The British Directorate of Technical Development took a hard look at the PZL P.24 monoplane as a possible Fury replacement. In 1934, the P.24 was actually one of the fastest and most heavily-armed fighter prototypes in the world. But either through sloppiness or malice, the official British report on the Polish plane misrepresented its capabilities.

“The data quoted in the [directorate’s] document was inaccurate,” Matusiak and Grudzien write. The P.24’s top speed was 258 miles per hour, not 242 miles per hour, as the British assessors reported. The Polish plane packed two 20-millimeter cannons, rather than two machine guns, as the Brits claimed.

The inaccurate assessment ranked the P.24 just slightly above the Type 224 in performance and firepower. The slim margin of superiority wasn’t enough to overcome London’s innate, politically-minded resistance to acquiring anything but a fully British-designed fighter.

Casting aside the P.24, the RAF flew Gladiators as a stopgap. Supermarine meanwhile improved on the Type 224’s monowing concept and, in 1935, submitted to the Air Ministry the design that would eventually take the name Spitfire.

Entering service in 1938, the Spitfire was immature—but still an instant hit with British airmen.

“Practically everybody who has flown a Spitfire thinks it is the most marvellous aircraft ever built, and I am no exception to that rule,” Pilot Officer David Crook wrote in his wartime memoir Spitfire Pilot.

In fighting over Britain in mid-1940, early Spitfires were actually quite vulnerable to the Luftwaffe’s main Me-109E fighter, at least in certain respects. For instance, the German plane climbed faster and carried heavier weaponry.

But the Spitfire evolved. “The Me-109E might have been better for air-to-air fighting than the Spitfire Mk.I in 1940, but Mitchell’s plane was only at the beginning of its development back then,” James Holland writes in his definitive The Battle of Britain.

“Subsequent models, complete with fuel injection, cannons and ever more powerful engines, were quite superb.”

“No aircraft is as hallowed as the Spitfire,” Holland concludes. For Britain’s sake, it’s probably a good thing that the assessors never gave the P.24 a fighting chance. Early in the war, the Polish plane flew in combat with the Polish, Greek and Romanian air forces, but proved inferior to most enemy fighters.

This article by David Axe originally appeared at War is Boring in 2016.


Priveste filmarea: SpinWing SPITFIRE PROTOTYPE (August 2022).