Interesant

Reconstrucții faciale ale împăraților romani

Reconstrucții faciale ale împăraților romani


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Față în față cu Împărații Romei: Artistul îi reconstruiește pe Cezari

Un portret digital al împăratului August creat de Daniel Voshart pe baza cercetărilor istorice.

Amabilitatea lui Daniel Voshart, voshart.com

Zita Ballinger Fletcher
8 septembrie 2020

Interviul exclusiv al Istoriei Militare pune în lumină un proiect inovator de istorie digitală

Chipurile oamenilor care au comandat legiunile Romei în luptă și au dominat lupta gladiatorilor au fost reconstituite digital de artistul canadian Daniel Voshart. Proiectul a început în carantină din cauza coronavirusului, potrivit lui Voshart, care lucrează în industria filmului. Un forum online i-a stârnit interesul pentru Artbreeder, software de învățare automată care construiește compozite din imagini.

„M-am întâmplat cu acest software într-o comunitate online care împărtășește imagini cu statui colorate”, a spus Voshart Istorie militară într-un interviu telefonic. „Am avut un anumit interes pentru arhitectura romană, dar nu prea mult pentru istoria romană.”

Voshart a început să experimenteze restaurarea fețelor împăraților Romei. El a creat imagini fotorealiste cu 54 de cezari care au dominat cea mai importantă putere militară a lumii în timpul unui interval de trei secole cunoscut sub numele de Principat, supraveghind războaiele și intrigile politice. Lucrarea detaliată a lui Voshart oferă o privire clară asupra a ceea ce ar fi putut arăta fiecare împărat față în față.

„Fiecare a luat o zi foarte lungă, inclusiv găsirea de imagini cu busturi, realizarea Photoshop-ului pentru repararea lor și realizarea unei vopsele pentru colorare în anumite circumstanțe”, a spus Voshart. „În general, fiecare împărat a durat aproximativ 12 ore pentru a fi finalizat”.

Pentru a se asigura că portretizările sale erau cât se poate de realiste, Voshart a folosit cercetări istorice despre apariția fiecărui împărat compilate din surse latine și grecești. De asemenea, el a făcut referire la artefacte, în special la reprezentări de monede antice atunci când nu existau busturi sau statui.

Reconstrucția lui Voshart & # 8217s a lui Maximinus Thrax

„Unii împărați precum Aemilian nu au avut busturi. Așadar, reconstrucția s-a bazat în totalitate pe profiluri de monede ”, a spus Voshart. „În aceste cazuri, am făcut o schiță Photoshop pentru a crea o imagine de tip compozit. Apoi am examinat câteva sute de imagini cu oameni care s-ar fi născut în acele regiuni, căutând trăsături faciale pentru a ajunge la o descriere care să se potrivească cel mai bine cu descrierea împăratului ".

Voshart s-a bucurat cel mai mult de recreerea împăraților cu trăsături distinctive, cum ar fi Maximinus Thrax. „Cred că cel mai distractiv a fost Maximinus Thrax”, a spus el. & # 8220Unele fețe, precum Claudius Gothicus, arătau foarte regulat, iar unele busturi nu aveau prea multe informații sau caracter. Cu cât fața are un aspect mai puțin normal, cu atât este mai ciudată reprezentarea, cu atât a fost mai interesant pentru mine. ”

În afară de fața sa unică, Maximinus Thrax a avut o carieră distinctă ca soldat roman care a preluat puterea în etapele ulterioare ale Imperiului, conducând Roma între 235 și 238. El a condus o campanie împotriva tribului Alemanni și mai târziu a mers pe Roma însăși.

Proiectul lui Voshart l-a adus, de asemenea, în imediata apropiere nu numai cu fețele, ci și cu viața oamenilor pe care i-a descris ca „dictatori foarte deficienți”. Datorită moștenirii lor de violență și corupție, Voshart nu le-a plăcut cu adevărat supușilor săi. „Nu este cea mai plăcută distribuție de personaje”, a spus el.


Reconstrucția fotorealistă a lui Voshart a împăratului notoriu Caligula.

Unele dintre numeroasele personalități notorii ale căror chipuri le-a recreat includ Tiberius, Nero și Caligula, pe care din urmă i s-a părut deosebit de șocant.

„Când am început acest proiect, știam că numele Caligula era adesea aruncat ca reprezentând un împărat rău, depravat”, a spus el. „Cu toate acestea, cu cât citesc mai multe despre el, cu atât mai mult au intrat în detalii vii. Aș spune că Caligula a fost deosebit de crudă. "

În ciuda faptului că are un loc de muncă cu normă întreagă, Voshart intenționează să continue să lucreze la proiect din cauza revărsării entuziasmului publicului pentru munca sa.

„Pe site-ul meu am spus că voi continua proiectul dacă oamenii îl susțin și cumpără postere. Și o mulțime de oameni au ”, a spus el. „Acum am un buget pentru a angaja un ilustrator care să mă ajute cu Imperiul Roman de mai târziu.”

Imperiul de mai târziu al Romei, cunoscut sub numele de Dominate sau Tetrarchy, va fi o provocare din cauza lipsei de sculpturi din marmură care să ofere informații despre trăsăturile faciale ale împăraților. „Există mult mai multe busturi lipsă în acea epocă. Aș spune că aproximativ 80% dintre ei lipsesc ”, a spus Voshart.

În afară de conducătorii romani, Voshart are alte idei pentru proiecte viitoare, inclusiv liste lungi și scurte de posibili subiecți care au nevoie de arta sa digitală. „Sincer, probabil că este vorba despre o listă de doi ani pentru a trece!” el a spus.


Reconstrucție vizuală a 12 figuri istorice bine cunoscute

Reconstrucțiile istorice ne oferă o privire asupra sferei vizuale a trecutului - cu atât mai mult, când astfel de recreații se referă la personalități istorice celebre. Cu toate acestea, trebuie remarcat și faptul că aceste reconstrucții - alimentate de arheologie, analiza detaliată a subiecților și tehnologie, ar trebui să fie estimări credibile ale structurilor faciale la sfârșitul zilei (spre deosebire de reprezentări precise). Având în vedere acest lucru, să analizăm reconstrucția vizuală a douăsprezece figuri istorice bine cunoscute, cu o perioadă de timp variind de la cele mai vechi timpuri până la secolul al XVIII-lea.

1) Nefertiti (circa secolul al XIV-lea î.Hr.) -

Cu peste 1.300 de ani înainte de nașterea Cleopatrei, exista Neferneferuaten Nefertiti („frumusețea a venit”) - o regină puternică din Egiptul antic asociată cu frumusețea și regalitatea. Cu toate acestea, spre deosebire de Cleopatra, viața și istoria lui Nefertiti sunt încă învăluite într-o relativă ambiguitate, în ciuda faptului că a trăit în una dintre perioadele opulente ale Egiptului antic.

Motivul unei astfel de întorsături contradictorii a avut probabil legătură cu dezasamblarea și expulzarea intenționată a moștenirii familiei lui Nefertiti (de către faraoni succesivi) datorită asocierii lor controversate cu un cult religios care prescria retrogradarea panteonului egiptean mai vechi. Din fericire pentru noi, entuziaștii de istorie, în ciuda unor acțiuni atât de riguroase, unele fragmente din moștenirea istorică a lui Nefertiti au supraviețuit prin diferite portrete existente, cea mai faimoasă referitoare la bustul ei realizat de Thutmose în circa 1345 î.Hr.

Reconstrucția ‘Nefertiti’ De Sven Geruschkat

Bustul cu grupa sa de trăsături faciale complicate descrie favorabil regina egipteană antică Nefertiti, posibil la vârsta de 25 de ani. În ceea ce privește aspectul vizual, ceea ce știm despre Nefertiti, provine și din portretele regale de pe numeroasele ziduri și temple. construită în timpul domniei faraonului Amenhotep al IV-lea. De fapt, stilurile de reprezentare (și prevalența) Nefertiti au fost aproape fără precedent în istoria egipteană până în acel moment, reprezentările reprezentând destul de des regina în poziții de putere și autoritate. Acestea variau de la descrierea ei ca una dintre figurile centrale în închinarea la Aten până să o reprezinte chiar ca pe o elită războinică călare pe car (așa cum este prezentat în mormântul lui Meryre) și să-i lovească pe dușmani.

Vorbind despre reprezentări, specialistul în reconstrucție, MA Ludwig, a făcut o lovitură la recrearea trăsăturilor faciale ale celebrei regine Nefertiti cu ajutorul photoshop-ului (prezentat mai sus). Bazat pe renumitul bust Nefertiti din calcar, Ludwig face clar acest punct despre reconstrucția feței (prezentată mai sus) -

Am văzut artiști care încercau să scoată în evidență asemănarea vie a reginei Nefertiti de multe ori, iar unele dintre cele mai faimoase încercări, deși bune în sine, par să-și adapteze întotdeauna trăsăturile faciale pentru a se potrivi într-un fel cu anumite standarde de frumusețe contemporane. , ceea ce într-adevăr nu este necesar, deoarece bustul original al lui Nefertiti este deja atât de frumos și de realist. Am riscat să las trăsăturile bustului așa cum sunt, înlocuind doar vopseaua și tencuiala cu carne și os. Rezultatul este absolut uimitor.

Amabilitatea Universității din Bristol

2) Tutankhamen (circa secolul al XIV-lea î.Hr.) -

Credit: Consiliul Suprem de Antichități

Tutankhamon („imaginea vie a lui Amon”), cunoscut și sub numele său original Tutankhaten („imaginea vie a lui Aten”) a fost un faraon al dinastiei a XVIII-a - care a domnit doar în jur de un deceniu din 1332-1323 î.Hr. Cu toate acestea, scurta sa domnie a fost importantă în cea mai mare schemă a lucrurilor, deoarece această epocă nu numai că a coincis cu ascensiunea Egiptului ca putere mondială, dar a corespuns și revenirii sistemului religios al tărâmului la sfera mai tradițională (spre deosebire de schimbările radicale făcute de Tatăl și predecesorul lui Tutankhamon Akhenaton - soțul lui Nefertiti). Moștenirea regelui Tut are, de asemenea, partea sa corectă de mistere, cu una pertinentă referitoare la mama sa încă neidentificată, adesea numită doar Doamna mai tânără.

Credit: Consiliul Suprem de Antichități

Revenind la propria reconstrucție, în 2005, un grup de artiști criminaliști și antropologi fizici, condus de faimosul egiptolog Zahi Hawass, a creat primul bust reconstruit cunoscut al renumitului rege băiat din cele mai vechi timpuri. Scanările 3D CT ale mumiei efective a tânărului faraon au dat peste 1.700 de imagini cu secțiuni transversale digitale, care au fost apoi utilizate pentru tehnici criminalistice de ultimă generație, de obicei rezervate cazurilor de infracțiuni violente de profil înalt. Potrivit lui Hawass -

În opinia mea, forma feței și a craniului sunt remarcabil de asemănătoare cu o faimoasă imagine a lui Tutankhamon în copilărie, unde este arătat ca zeul soarelui în zori, care se ridică dintr-o floare de lotus.

Destul de controversat, în 2014, regele Tut a trecut din nou prin ceea ce poate fi numit o autopsie virtuală, cu o mulțime de scanări CT, analize genetice și peste 2.000 de scanări digitale. Reconstrucția rezultată nu a fost favorabilă atributelor fizice ale vechiului faraon egiptean, cu detalii emergente, cum ar fi o suprasolicitare proeminentă, șolduri ușor malformate și chiar un picior de bâț.

3) Ramsesa II (circa secolul al XIII-lea î.Hr.) -

Ramses II (numit și Ramses, egipteanul antic: rꜥ-ms-sw sau riʕmīsisu, adică „Ra este cel care l-a plictisit”) este considerat unul dintre cei mai puternici și influenți faraoni egipteni antici - cunoscut atât pentru realizările sale militare, cât și pentru cele interne din epoca Noului Regat. Născut în circa 1303 î.Hr. (sau 1302 î.Hr.), ca membru regal al dinastiei a XIX-a, a urcat pe tron ​​în 1279 î.Hr. și a domnit 67 de ani. Ramesses II a fost cunoscut și sub numele de Ozymandias în sursele grecești, prima parte a apelativului derivând din numele regnal al lui Ramesses, Usermaatre Setepenre, adică - „Maat din Ra este puternic, ales din Ra”.

În ceea ce privește scopul reconstrucției sale, după 67 de ani de domnie lungă și incontestabilă, Ramsesa II, care a supraviețuit deja multor soții și fiii săi, și-a dat ultima suflare în circa 1213 î.Hr., probabil la vârsta de 90 de ani. Analiza criminalistică sugerează că până în acest moment , bătrânul faraon suferea de artrită, probleme dentare și, eventual, chiar de întărire a arterelor. Destul de interesant, în timp ce rămășițele sale mumificate au fost inițial îngropate în Valea Regilor, mai târziu au fost mutate în complexul mortuar de la Deir el-Bahari (o parte a necropolei tebane), astfel încât să împiedice mormântul să fie jefuit de vechii tâlhari.

Pictură de Winifred Mabel Brunton. Sursa: Magnolia Box

Descoperite în 1881, rămășițele au dezvăluit câteva caracteristici faciale ale lui Ramses II, cum ar fi nasul acvilin (cu cârlig), maxilarul puternic și părul roșu rar. Canalul YouTube JudeMaris a reconstruit fața lui Ramses II la vârf, ținând cont de caracteristicile menționate mai sus - iar videoclipul este prezentat mai sus. O pictură de Winifred Mabel Brunton oferă, de asemenea, o estimare a profilului lateral al faraonului la o vârstă ușor avansată.

4) Filip al II-lea al Macedoniei (circa secolul IV î.Hr.) -

Deși adesea umbrit de fiul său Alexandru cel Mare, Filip al II-lea a fost o figură crucială în istoria Greciei, având în vedere contribuțiile sale enorme la stabilitatea și ascensiunea militară a regatului macedonean. De fapt, când Filip al II-lea a preluat domnia nașterii macedonene, armata statului a fost aproape învinsă - împreună cu regele lor anterior și mulți dintre hetairoi (tovarășii regelui) întâlnindu-și morțile groaznice într-o luptă împotriva ilirilor invadatori. Cu toate acestea, impresionat de hopliții tebani, noul rege a inițiat reforme militare care au condus la adoptarea momentană a falangei macedonene ca o formațiune militară eficientă - acesta a fost punctul central al armatei lui Alexandru și a succesorilor săi eleni.

În ceea ce privește reconstrucția, imaginile se bazează pe oasele care au fost găsite inițial în interiorul mormântului II, unul dintre cele trei mari morminte ale tumulului regal de la Vergina. Din păcate, există o dezbatere academică în curs cu privire la identitatea reală a ocupantului acestui mormânt. Una dintre ipotezele acceptate încă din anii 70 a fost legată de modul în care mormântul i-a aparținut lui Philip. Cu toate acestea, o analiză recentă a arătat posibilitatea ca mormântul să aparțină de fapt fiului lui Philip (și fratelui vitreg al lui Alexandru) Arrhidaeus. Pe de altă parte, oasele recuperate din Mormântul I ar fi putut aparține lui Philip. JudeMaris a reconstruit și fața regelui Macedoniei, așa cum este prezentat în videoclipul de mai jos.

5) Cleopatra (circa secolul I î.Hr.) -

Cleopatra - chiar numele aduce venerări de frumusețe, senzualitate și extravaganță, toate stabilite în mijlocul furorii politice a lumii antice. Dar istoricitatea se conformează cu adevărat acestor noțiuni populare despre celebrul faraon egiptean, care își avea rădăcinile într-o dinastie greacă? Ei bine, răspunsul la acest lucru este mai complex, mai ales având în vedere diverșii parametri ai istoriei, inclusiv înclinațiile culturale, propaganda politică și de-a dreptul interpretările greșite. De exemplu, unele dintre noțiunile noastre populare inspirate de Hollywood tind să proiecteze Cleopatra drept regina egipteană prin excelență din timpurile străvechi.

Cu toate acestea, din punct de vedere istoric, este un fapt bine cunoscut faptul că Cleopatra sau Cleopatra VII Philopator (romanizat: Kleopátrā Philopátōr), născut în 69 î.Hr., era de etnie (în cea mai mare parte) greacă. În acest scop, fiind fiica lui Ptolemeu al XII-lea, ea a fost ultimul conducător (activ) al dinastiei grecești ptolemeice care deținea principalele sale domenii în Egipt. În esență, ca membru al dinastiei ptolemeice, Cleopatra era descendent al lui Ptolemeu I Soter, un general grec macedonean, însoțitor (hetairoi), și garda de corp a lui Alexandru cel Mare, care a preluat controlul Egiptului (după moartea lui Alexandru), fondând astfel Regatul Ptolemeic. Pe de altă parte, identitatea bunicii și mamei Cleopatrei este încă necunoscută istoricilor.

În ceea ce privește reconstrucția ei, o sculptură specială, considerată a fi Cleopatra VII, este expusă în prezent la Muzeul Altes din Berlin. Specialistul în reconstrucție / artistul M.A. Ludwig și-a făcut proiectul pe baza acelui bust real (cu excepția ultimului videoclip). Și vă rugăm să rețineți că următoarele recreații sunt doar ipoteze „educate” la sfârșitul zilei (la fel ca majoritatea reconstrucțiilor istorice), fără dovezi certe care să stabilească acuratețea lor completă atunci când vine vorba de istoricitatea reală.

Și, deși animația va încurca, fără îndoială, pe mulți dintre cititorii și pasionații de istorie, înregistrările scrise despre Cleopatra variază în tonul lor de la o profuzie de apreciere (cum ar fi relatarea lui Cassius Dio) la aprecieri practice (cum ar fi relatarea lui Plutarh). Cu privire la acesta din urmă, Plutarh a scris cu un secol înainte de Dio și, prin urmare, ar trebui considerat mai credibil, documentația sa fiind mai aproape de viața reală a Cleopatrei. Iată ce a spus biograful antic despre femeia faraon - „Frumusețea ei în sine nu era deloc incomparabilă și nici de natură să-i lovească pe cei care o vedeau”. Reconstrucție de John Mendez

Chiar și dincolo de relatările antice, există dovezi existente ale portretizării Cleopatrei de luat în considerare. În acest scop, aproximativ zece exemplare de monede antice prezintă femeia faraon într-o lumină destul de modestă. Oscilând între ceea ce poate fi considerat „mediu” care caută să reprezinte trăsături de-a dreptul masculine cu nasul agățat, renumita înfrumusețare a Cleopatrei pare să lipsească în mod ciudat din aceste portrete. Acum, din moment ce vorbim despre istorie, unele dintre reprezentările cu aspect masculin au făcut parte, probabil, din mașinări politice care au echivalat în mod intenționat puterea Cleopatrei cu strămoșii ei bărbați ptolemeici, legitimând astfel conducerea ei.

6) Nero (circa secolul I d.Hr.) -

Din punct de vedere istoric, ultimul împărat al dinastiei iulio-claudiene, Nero este probabil renumit în cultura populară pentru acțiunile sale de tiranie, extravaganță și chiar excentricitate. În acest scop, unul dintre episoadele deseori asociate cu Nero se referă la modul în care a facilitat Marele Foc al Romei - presupus astfel încât să-și poată construi palatul său ritzy, Domus Aurea (Casa de Aur), în locul structurilor arse. Și, deși Suetonius menționează această relatare, nu există dovezi reale care să confirme afirmația antică. Mai mult, în timp ce Nero a fost (probabil) perceput ca o personalitate neregulată care a majorat impozitele și a preferat participarea la spectacole publice (inclusiv ca femeie însărcinată), el a fost văzut și într-o lumină pozitivă de masele sărace din Roma.

Venind la reconstrucție, se bazează în întregime pe bustul lui Nero păstrat la Musei Capitolini, Roma. Recreerea a fost întreprinsă de un tânăr sculptor spaniol, cu accent pe părul „ghimbir” al împăratului (sursele antice menționează că părul lui Nero este fie ghimbir, fie blond). Proiectul său „Césares de Roma” acoperă reconstrucția facială a trei celebre personalități romane - Iulius Cezar, Augustus Cezar și Nero. O altă reconstrucție distinctă, făcută de JudeMaris este prezentată mai jos și prezintă partea blondă și destul de plin de Nero.

7) Lord of Sipan (circa secolele I - II d.Hr.) -

Credit: Caters News

Adesea anunțat drept una dintre descoperirile arheologice semnificative ale secolului al XX-lea, Lordul Sipán a fost primul dintre faimoasele mumii Moche găsite (în 1987) la locul Huaca Rajada, nordul Peru. Mumia veche de aproape 2.000 de ani a fost însoțită de o mulțime de comori în interiorul unui complex de morminte, alimentând astfel importanța descoperirii. Și cercetătorii s-au bazat acum pe istoricitatea acestei figuri fascinante, reconstruind digital cum ar fi putut arăta „lordul” în viața reală.

Credit: Caters News

Desigur, acest lucru nu a fost un lucru ușor, mai ales că craniul Domnului Sipán a fost de fapt rupt în 96 de fragmente în timpul descoperirii sale (datorită presiunii sedimentelor solului de-a lungul mileniilor). Prin urmare, cercetătorii echipei braziliene de antropologie criminalistică și odontologie criminalistică au trebuit să aranjeze cu grijă aceste numeroase piese într-un mod virtual. Craniul reasamblat a fost apoi fotografiat din diferite unghiuri (cu o tehnică cunoscută sub numele de fotogrametrie) pentru cartografierea digitală precisă a obiectului organic.

8) Sf. Nicolae (circa 270 - 343 d.Hr.) -

Din perspectiva istorică, nu se poate nega că baza primară pentru Moș Crăciun a fost derivată din figura Sfântului Nicolae, un sfânt creștin din secolul al IV-lea de origine greacă, care a fost episcopul Myrei, în Asia Mică (actuala Demre în Turcia). Este suficient să spunem, ca și omologul său vesel (deși oarecum comercializat), Sf. Nicolae sau Nikolaos din Myra erau de asemenea cunoscuți pentru numeroase fapte, multe dintre ele fiind chiar considerate „miraculoase”. Într-adevăr, el a fost cunoscut sub numele de Nikolaos Făcătorul Minunilor (Νικόλαος ὁ Θαυματουργός) și, astfel, reputația și moștenirea sa au fost păstrate de mulți sfinți creștini timpurii, ajutând astfel în cele din urmă la caracterizarea Moșului din zilele noastre.

În ceea ce privește recreerea, ajutată de simularea software-ului și tehnologia interactivă 3D de către Facultatea de la Liverpool John Moores University Face Lab, modelul 3D prezentat mai sus, a fost rezultatul unei analize detaliate - deși este încă supus diferitelor interpretări. Potrivit renumitei antropologe faciale, Caroline Wilkinson, proiectul s-a bazat pe „tot materialul scheletic și istoric”.

Interesant este faptul că, în 2004, cercetătorii au făcut un alt efort de reconstrucție, bazat pe studiul detaliat al craniului Sf. Nicolae dintr-o serie de fotografii și măsurători cu raze X care au fost compilate inițial în 1950. Și putem înțelege din această imagine , Sfântul Nicolae a fost probabil un bărbat cu tonuri de măsline care a trecut în primii ani, dar păstrând totuși o strălucire plăcută, care este în mod izbitor similară cu Moș Crăciun mult mai târziu. Nasul lui rupt ar fi putut fi efectul persecuției creștinilor sub conducerea lui Dioclețian în timpul vieții timpurii a lui Nicolae. Și destul de interesant, acest domeniu facial este, de asemenea, destul de similar cu descrierile sfântului în picturile murale ortodoxe orientale.

9) Robert Bruce (circa 1274 - 1329 d.Hr.) -

Un efort de colaborare incredibil din partea istoricilor de la Universitatea din Glasgow și a experților craniofaciali de la Universitatea Liverpool John Moores (LJMU) a dus la ceea ce ar putea fi reconstrucția credibilă a chipului real al lui Robert. Imaginea consecventă în cauză (derivată din distribuția unui craniu uman deținut de Muzeul Hunterian) prezintă un subiect masculin în vârstă cu caracteristici robuste, puternice, completate în mod adecvat de un gât muscular și un cadru destul de îndesat. În esență, fizicul impresionant al lui Robert Bruce face aluzie la o dietă bogată în proteine, care l-ar fi făcut „propice” rigorilor luptelor și călăriei medievale brutale.

Acum, istoricitatea susține o astfel de perspectivă, cu Robert Bruce (gaelica medievală: Roibert a Briuis) fiind adesea numărați printre marii lideri războinici ai generației sale, care au condus cu succes Scoția în timpul Primului Război de Independență Scoțian împotriva Angliei, culminând cu bătălia esențială de la Bannockburn din 1314 d.Hr. și ulterior invazia nordului Angliei. De fapt, Robert a fost deja încoronat drept rege al scoțienilor în 1306 d.Hr., după care a fost angajat într-o serie de război de gherilă împotriva coroanei engleze, ilustrând astfel nevoia de capacitate fizică pentru concurenții la tron ​​în epoca medievală.

Revenind la reconstrucția în cauză, sfera forței fizice a fost însoțită ironic și de fragilitate, analiza craniului arătând semne probabile de lepră care ar fi desfigurat părți ale feței, cum ar fi maxilarul superior și nasul. Încă o dată aducând istoria în amestec, cercetătorii au formulat de mult ipoteza că Robert a suferit o anumită afecțiune (posibil lepră) care a afectat semnificativ sănătatea regelui scoțian în ultimele etape ale vieții sale. În timpul unui incident special din 1327 d.Hr., se spune că regele era atât de slab încât abia își putea mișca limba în Ulster și abia doi ani mai târziu, Robert și-a întâlnit moartea la vârsta de 54 de ani.

Cu toate acestea, la fel ca în majoritatea reconstrucțiilor istorice, experții au recunoscut că scopul recreat are un procent de date ipotetice imbuiate - mai ales când vine vorba de culoarea ochilor și a părului lui Robert. După cum a afirmat însăși profesorul Wilkinson -

Folosind forma craniului, am putea stabili cu exactitate formarea musculară din pozițiile oaselor craniului pentru a determina forma și structura feței. Dar ceea ce reconstrucția nu poate arăta este culoarea ochilor, tonurile pielii și culoarea părului. Am produs două versiuni - una fără lepră și una cu o ușoară reprezentare a leprei. Este posibil să fi avut lepră, dar dacă a făcut-o, este probabil ca aceasta să nu se manifeste puternic pe chipul său, deoarece acest lucru nu este documentat.

Acum, acești factori faciali ar putea fi stabiliți prin utilizarea ADN-ului original al individului. Dar, în cazul craniului Hunterian, obiectul este doar una dintre puținele piese ale capului real al lui Robert (în imaginea de mai sus). În această privință, craniul original a fost excavat mult înapoi în 1818-19 dintr-un mormânt din Dunfermline Abbey, dar ulterior a fost sigilat și reîngropat (după ce au fost făcute unele turnări). Cu toate acestea, în ciuda „dezavantajului”, cercetătorii au încercat din răsputeri să recreeze trăsăturile presupuse autentice ale regelui războinic scoțian medieval.

10) Richard al III-lea (1452 - 1485 d.Hr.) -

Ultimul rege al Casei York și, de asemenea, ultimul dinastiei Plantagenet, moartea lui Richard al III-lea la bătălia climatică a câmpului Bosworth marchează de obicei sfârșitul „Evului Mediu” în Anglia. Și totuși, chiar și după moartea sa, tânărul monarh englez a continuat să-i descurce pe istorici, rămășițele sale scăpând de cercetători și cercetători de peste cinci secole. Și a fost momentan în 2012, când Universitatea din Leicester a identificat scheletul în interiorul unei parcări a consiliului orașului, care era locul Bisericii Greyfriars Priory (ultimul loc de odihnă al lui Richard al III-lea care a fost dizolvat în 1538 d.Hr.). Întâmplător, rămășițele regelui au fost găsite aproape direct sub un „R” pictat aproximativ pe bitum, care a marcat practic un loc rezervat în interiorul parcării încă din anii 2000.

În ceea ce privește partea de recreere, profesorul Caroline Wilkinson a fost din nou cel care a contribuit la finalizarea unei reconstrucții medico-legale a lui Richard al III-lea pe baza cartografierilor 3D ale craniului. Destul de interesant, reconstrucția a fost „modificată” puțin în 2015 - cu ochi și păr mai ușori (în imaginea de mai sus), în urma unor dovezi mai noi bazate pe ADN deduse de Universitatea din Leicester. În plus, cercetările de la Universitatea din Leicester s-au ocupat și de presupusul accent în care ar fi vorbit regele englez în timpul vieții sale.

11) Henric al IV-lea al Franței (1553 - 1610 d.Hr.) -

Henric al IV-lea al Franței (sau Henric al IV-lea), cunoscut uneori și sub epitetul său „Bunul rege Henry”, a fost o figură politică esențială la sfârșitul Franței secolului al XVI-lea. Fiind primul monarh francez din Casa Bourbonului, Henric al IV-lea era cunoscut și pentru înclinațiile sale protestante (se considera un huguenot în primii ani), ceea ce l-a adus în luptă cu armata regală catolică. De fapt, această ciocnire s-a tradus ulterior într-un conflict militar deplin cunoscut sub numele de Războaiele de religie, care, în ciuda numelui său, nu a fost determinat doar de afilieri religioase, ci și de motivații politice.

Având în vedere o astfel de anvergură haotică presărată cu răsturnări militare, religioase și politice în Franța secolului al XVI-lea, vine ca o surpriză faptul că Henric al IV-lea al Franței este cunoscut și sub numele de „Bunul rege Henry” (le bon roi Henri). Pseudonimul vine probabil din genialitatea percepută și din gândul său de bunăstare pentru supușii săi, în ciuda diferențelor lor religioase inițiale. Impresionați de astfel de idealuri de iluminare în perioada medievală târzie, cercetătorii conduși de faimosul specialist în reconstrucție facială Philippe Froesch au recreat cu succes chipul monarhului francez cu tehnici vizuale de ultimă generație.

12) Maximilien de Robespierre (1758 - 1794 d.Hr.) -

În 2013, patologul criminalist Philippe Charlier și specialistul în reconstrucție facială Philippe Froesch (care a participat, de asemenea, la recreația lui Henric al IV-lea) au creat ceea ce au numit o reconstrucție facială 3D realistă a lui Maximilien de Robespierre, infamul „băiat poster” al Revoluției Franceze. . Dar, după cum se poate obține din rezultatul real al reconstrucției lor, portretele contemporane ale lui Robespierre au fost, eventual, măgulitoare pentru lider.

Publicată inițial ca una dintre scrisorile din revista medicală Lancet, reconstrucția a fost făcută cu ajutorul diverselor surse. Unele dintre ele se referă la portretele și relatările contemporane ale lui Robespierre, în ciuda vizualizării „conforme” a revoluționarului. Însă unul dintre principalele obiecte care i-au ajutat pe cercetători, se referă la faimoasa mască de moarte a lui Robespierre, realizată de nimeni alta decât doamna Tussaud. Destul de interesant, Tussaud (posibil) a susținut că masca de moarte a fost realizată direct cu ajutorul capului decapitat al lui Robespierre după ce a fost ghilotinat la 28 iulie 1794.


Vedeți chipul unui om din ultimele gâfâituri ale Imperiului Roman

Adelasius Ebalchus a trăit în Elveția în urmă cu 1.300 de ani - și expresia sa prezintă o caracteristică foarte neobișnuită, nevăzută în majoritatea reconstrucțiilor faciale.

Adelasius Ebalchus are un nume categoric latin pentru un om care a trăit în Elveția în jurul anului 700 d.Hr., la câteva secole după ce Imperiul Roman de Vest s-a destrămat. Această alegere a numelui a fost deliberată, explică Mirjam Wullschleger de la departamentul de arheologie al statului Solothurn. În acest moment, popoarele germanice s-au mutat în Platoul Elvețian din nordul țării, schimbând limba și cultura imperiului roman rămase în cea a tribului germanilor germanofoni.

Numele lui Adelasius și tot ce credem că știm despre el sunt speculații. Chipul său a fost reconstruit dintr-un schelet descoperit în 2014, recuperat dintr-unul dintre cele 47 de morminte medievale timpurii excavate înainte de construcția clădirii în orașul Grenchen din nordul Elveției. A fost înmormântat într-o înmormântare în stil roman, într-un mormânt căptușit și acoperit cu pietre și cu picioarele îndreptate spre nord.

Pe baza rămășițelor sale, cercetătorii au stabilit că Adelasius avea între 19 și 22 de ani și o înălțime de aproximativ 5 picioare. El a suferit de osteomielită cronică, o infecție osoasă și deficiențe de vitamine - a căror combinație a dus probabil la moartea sa timpurie. Mormântul său căptușit cu stâncă poate indica un statut social mai înalt decât alți oameni care trăiau în Grenchen la acea vreme.


Einstein vs. Bohr, Redux

Două cărți - una scrisă de Sean Carroll și publicată toamna trecută și alta publicată foarte recent și scrisă de Carlo Rovelli - ilustrează perfect modul în care fizicienii de frunte actuali încă nu pot ajunge la un acord cu natura realității cuantice. Pozițiile opuse încă răsună, deși cu multe răsuciri moderne și actualizări experimentale, dezbaterea originală Einstein-Bohr.

Am rezumat disputa în curs în cartea mea Insula Cunoașterii: Sunt ecuațiile fizicii cuantice un instrument de calcul pe care îl folosim pentru a înțelege rezultatele experimentelor (Bohr) sau se presupune că acestea sunt o reprezentare realistă a realității cuantice (Einstein)? Cu alte cuvinte, sunt ecuațiile teoriei cuantice așa cum sunt lucrurile sau sunt doar o hartă utilă?

Einstein credea că teoria cuantică, așa cum a existat în anii 1930 și 1940, era o descriere incompletă a lumii celor foarte mici. Trebuia să existe un nivel subiacent al realității, încă necunoscut nouă, care să înțeleagă toată ciudățenia ei. De Broglie și, mai târziu, David Bohm, au propus o extensie a teoriei cuantice cunoscută sub numele de teoria variabilelor ascunse, care a încercat să umple golul. A fost o strălucită încercare de a potoli dorința pe care Einstein și adepții săi o aveau pentru o lume naturală ordonată, previzibilă și rezonabilă. The price — and every attempt to deal with the problem of figuring out quantum theory has a price tag — was that the entire universe had to participate in determining the behavior of every single electron and all other quantum particles, implicating the existence of a strange cosmic order.

Later, in the 1960s, physicist John Bell proved a theorem that put such ideas to the test. A series of remarkable experiments starting in the 1970s and still ongoing have essentially disproved the de Broglie-Bohm hypothesis, at least if we restrict their ideas to what one would call "reasonable," that is, theories that have local interactions and causes. Omnipresence — what physicists call nonlocality — is a hard pill to swallow in physics.

Credit: Public domain

Yet, the quantum phenomenon of superposition insists on keeping things weird. Here's one way to picture quantum superposition. In a kind of psychedelic dream state, imagine that you had a magical walk-in closet filled with identical shirts, the only difference between them being their color. What's magical about this closet? Well, as you enter this closet, you split into identical copies of yourself, each wearing a shirt of a different color. There is a you wearing a blue shirt, another a red, another a white, etc., all happily coexisting. But as soon as you step out of the closet or someone or something opens the door, only one you emerges, wearing a single shirt. Inside the closet, you are in a superposition state with your other selves. But in the "real" world, the one where others see you, only one copy of you exists, wearing a single shirt. The question is whether the inside superposition of the many yous is as real as the one you that emerges outside.

The (modern version of the) Einstein team would say yes. The equations of quantum physics must be taken as the real description of what's going on, and if they predict superposition, so be it. The so-called wave function that describes this superposition is an essential part of physical reality. This point is most dramatically exposed by the many-worlds interpretation of quantum physics, espoused in Carroll's book. For this interpretation, reality is even weirder: the closet has many doors, each to a different universe. Once you step out, all of your copies step out together, each into a parallel universe. So, if I happen to see you wearing a blue shirt in this universe, in another, I'll see you wearing a red one. The price tag for the many-worlds interpretation is to accept the existence of an uncountable number of non-communicating parallel universes that enact all possibilities from a superstition state. In a parallel universe, there was no COVID-19 pandemic. Not too comforting.

Bohm's team would say take things as they are. If you stepped out of the closet and someone saw you wearing a shirt of a given color, then this is the one. Period. The weirdness of your many superposing selves remains hidden in the quantum closet. Rovelli defends his version of this worldview, called relational interpretation, in which events are defined by the interactions between the objects involved, be them observers or not. In this example, the color of your shirt is the property at stake, and when I see it, I am entangled with this specific shirt of yours. It could have been another color, but it wasn't. As Rovelli puts it, "Entanglement… is the manifestation of one object to another, in the course of an interaction, in which the properties of the objects become actual." The price to pay here is to give up the hope of ever truly understanding what goes on in the quantum world. What we measure is what we get and all we can say about it.


The Scythian Empire King And Queen Were “Covered” In Gold

Moscow-based anthropologists Elizaveta Veselovskaya and Ravil Galeev published an article in the Russian Journal of Archeology, Anthropology and Ethnography . They say the radiocarbon dating of the king’s and queen’s remains proved that they lived at the end of the 9th century BC or in the early years of the 8th century BC, and that perhaps they had ruled vast regions of the steppes at that time

The rulers were found wearing gold-encrusted clothing and this too has been recreated in all it’s glory and is reconstructed at the Hermitage Museum with some of the Arzhan 2 collection. The rest of the extraordinarily valuable collection is held in Kyzyl, a Tuvan regional capital.

Some of the beautiful adornments found inside the Scythian Empire Arzhan-2 burial mound in the Tuva Republic. (Vera Salnitskaya / The Siberian Times )

The restoration-reconstruction project was carried out with sculptural clay and hard polyurethane foam. Only half of the “Tsar’s’ skull” was preserved and the researchers said they faced “great difficulties” restoring his facial area. The lower jaw was found to be preserved, however, and with this the 3D artists were able to reconstruct the destroyed upper jaw. Their two skulls were found dislocated from their bodies, as they had fallen from their long-decayed burial pillows. One theory suggests the woman might have been the “King's” favorite concubine, who had been sacrificed to accompany him to the afterlife.

The reconstruction of the female Scythian Empire “Queen’s” face from her skull. ( E. V. Veselovskaya )


3-D Reconstruction Reveals the Face of an Ancient Egyptian Toddler

European researchers have unveiled a 3-D facial reconstruction of an Egyptian boy who was mummified during the first century A.D., reports Laura Geggel for Știința vie. The digital likeness bears a startling resemblance to a lifelike portrait of the deceased buried alongside his remains.

Between the first and third centuries A.D., attaching so-called “mummy portraits” to the front of mummified corpses was a popular practice among certain strata of Roman Egyptian society, wrote Brigit Katz for Smithsonian magazine in 2017.

Compared with the ancient funerary artwork, the modern reconstruction shows “considerable similarities”—albeit with one notable exception, as the team notes in the journal PLOS One.

Analysis of the skeleton’s bones and teeth suggests the boy was roughly 3 to 4 years old at the time of his death. But the researchers point out that “on a subjective level, the portrait appears slightly ‘older,’” likely due to its lithe depiction of the child’s nose and mouth.

A roughly 2,000-year-old mummy undergoes a CT scan to reveal the structure of the skeleton wrapped within. (Nerlich AG, et al. PLOS One 2020)

This more mature representation “may have been the results of an artistic convention of that time,” lead author Andreas Nerlich, a pathologist at the Academic Clinic Munich-Bogenhausen in Germany, tells Știința vie.

Similarities between the boy’s portrait and the digital reconstruction may help answer a question that has lingered since British archaeologist W.M. Flinders Petrie discovered a trove of mummy portraits in Egypt’s Fayum region in the late 1880s: Who do the artworks represent?

Per the paper, the new findings, as well as previous research on the subject, suggest the portraits portray the mummies buried alongside them. Still, the authors note that the paintings don’t always depict their subject at the time of death.

“One of the portraits shows a young man while the mummy is that of an elderly man with a white beard,” the researchers write, adding that some adults may have commissioned a portrait earlier in life and stored it for later use.

During his lifetime, Petrie uncovered around 150 mummy portraits—also called “Fayum portraits” after the region where they were first discovered. Today, approximately 1,000 are housed in collections across the world.

As Alexxa Gotthardt reported for Artsy in 2019, the portraits meld aspects of both Egyptian and Greco-Roman culture. Realistic portraiture served an array of public and private functions throughout Roman history, while mummification is famously Egyptian.

The Egyptian boy's reconstructed face alongside a 3-D scan of his skull (Nerlich AG, et al. PLOS One 2020)

To create the 3-D reconstruction, the researchers took computerized tomography (CT) scans of the 30-inch-long skeleton encased in the linen mummy wrappings. Their analysis suggested the boy likely succumbed to pneumonia, and that his brain and certain internal organs had been removed as part of mummification, according to Știința vie.

Nerlich and his colleagues made sure to keep the artist working on the reconstruction from coming into contact with the mummy’s portrait, per the paper.

Instead, the artist’s reconstruction relied on the Egyptian boy’s bone structure, as well as studies that tracked the average development of soft tissues in the faces of young children. The researchers only revealed details of the portrait toward the end of the process, when the artist was given information on the boy’s eye color and hairstyle.

Overall, the researchers conclude that the similarities between the reconstruction and the portrait are so striking that the painting must have been created just before or after the boy’s death.


Marble Heads of Alexander The Great

Head of Alexander, found near the Erechtheion of the Athens Acropolis in 1886.

Thought to be an original work of the sculptor Leochares, made around 330 BC.

Acropolis Museum, Athens.

Marble head of Alexander From Pergamon,Turkey.

First half of 2nd century BC.

Istanbul Archaeological Museum.

Marble head of Alexander the Great, found in the Kerameikos,

Athens c. 300 BC.

Head of Alexander the Great, made of pentelic marble. It was found in the Kerameikos, Athens. Alexander wears the lion’s pelt, a common iconographic feature in depictions of the young king on coins, which hints at his descent from the mythical hero Herakles. The letters on Alexander’s face were carved at a later period.

Portrait of Alexander, Marble, Pella, 3rd century B.C.
Archaeological Museum of Pella

Alexander was always shown clean-shaven, which was an innovation: all previous portraits of Greek statesmen or rulers had beards. This royal fashion lasted for almost five hundred years and almost all of the Hellenistic kings and Roman emperors until Hadrian were portrayed beardless. Alexander was the first king to wear the all-important royal diadem, a band of cloth tied around the hair that was to become the symbol of Hellenistic kingship.

Earlier portraits of Alexander, in heroic style, look more mature than the portraits made after his death, such as this example. These show a more youthful, though perhaps more god-like character. He has longer hair, a more dynamic tilt of the head and an upward gaze, resembling his description in literary sources.

This head was acquired in Alexandria, the city founded by Alexander in 331 BC, and the location of his tomb. Alexandria was also the capital of the longest surviving Hellenistic dynasty, the Ptolemies. From the time of the reign of Ptolemy I Soter (‘Saviour’) (305-282 BC), Alexander was worshipped as a god and the forefather of the dynasty.

Youthful image of the conqueror king

Hellenistic Greek, 2nd-1st century BC, Said to be from Alexandria, Egypt.

The Face of Alexander the Great (Photoshop Reconstruction)

There are a few copies of Lysippus’ sculptures, including the one below, which shows a pretty standard Mediterranean visage.

A Roman copy of a bronze made by Lysippus

Roman, Imperial (1st-2nd century AD)

Location: Sully wing, Ground floor, Athena gallery (also called the Melpomene gallery), Room 344


Modern Latin inscription: “This effigy of Alexander the Great, discovered in 1779 (in the Piso villa) at Tivoli, was restored by Joseph Nicolas Azara.”

*Alexander's physical description is variously reported as of him having curly, dark blonde hair, a prominent forehead, a short, jutting chin, fair to reddish skin, an intense gaze, and a short, stocky, tough figure. It has been commented upon more than once that Alexander had one dark brown eye and one blue eye! Such a phenomenon does exist, so it is not too much to suppose that Alexander could also have exhibited this trait.

Video: The Face of Alexander the Great (Photoshop Reconstruction)

But these statues are not our only image sources. The Alexander Mosaic, a recovered floor decoration, depicts Alexander with distinctly Middle Eastern features, although as a Roman-era image it should be taken with a grain of salt.

The Alexander Mosaic, dating from circa 100 BC, is a Roman floor mosaic originally from the House of the Faun in Pompeii, that is allegedly an imitation of Apelles' painting. It depicts a battle between the armies of Alexander the Great and Darius III of Persia and measures 2.72 by 5.13 metres (8 ft 11 in × 16 ft 10 in). The original is preserved in the Naples National Archaeological Museum. The mosaic is believed to be a copy of an early 3rd-century BC Hellenistic painting.

Ultimately, however, most people would have seen Alexander as the stylised depictions on his silver coins. Or rather, what they assumed was Alexander. In fact, the face on the obverse is that of Heracles, and erroneously assumed by the creator of the Alexander Sarcophagus at Sidon to depict Alexander himself. Note the lion pelt headgear, a standard Herculean feature, and the lack of a ram’s horn, a symbol of Zeus Ammon appropriated by Alexander on imagery to suggest his own divinity.

In fact, it is post-Alexandrian coinage that actually depicts him, such as this example by Lysimachus.

So, we don’t know for absolute certain. All primary images are gone, so we must rely on what we do have. His facial structure is likely a mixture of those depicted on his statues, Successor-era coins and the Alexander Mosaic, probably closer to the former two than the latter one. Being of mainly Greek heritage, Alexander was almost certainly of Mediterranean complexion and hair colour.


Beachy Head Lady: Facial reconstruction of 3rd Century African Briton

The featured picture is that of the first ever known female African Briton in history. Earlier Africans came as Roman soldiers to pacify Britons. Her remains were found at Beachy Head, Eastbourne in South Sussex, and accordingly, she was given the name “Beachy Head Lady& # 8220. It has been identified that she originated from Sub-Saharan Africa and that she lived somewhere between 200 and 245 AD in the middle of the Roman British era.

During an excavation in the Anglo-Saxon cemetery in 1953, the remains of Beachy Head Lady were discovered in perfectly good condition along with around 300 sets of human remains. Nothing was done about the remains until recent times when Archaeologist Jo Seamen decided to re-examine the excavated remains. The Eastbourne museum collaborated with the University of Dundee and large amounts of money were invested in finding out as much information as possible about those human remains. An osteoarchaeologist performed a thorough inspection of the skeletons. Radio carbon dating, radio-isotope analysis and other scientific tests were performed on the remains of 12 individuals to examine their bones and teeth for trace elements absorbed from water and food during the individuals’ lifetime. These examinations gave information on their place of origin, their age, gender, diet, state of health and in some cases, the method by which they died.

Through examination, Beachy Head Lady was found to be about five feet tall, ate a good diet of fish and vegetables, her bones were healthy and her teeth were still in excellent condition, but when her jaw was X-rayed, it was found that she was missing her wisdom teeth. It is believed that she grew up in the region that is now East Sussex and that she died when she was around 30 years old but there was no evidence of disease or wounds or any indicators to help determine the cause of death. A DNA analysis could give more information about how she died.

The reconstruction of Beachy Head Lady’s face was done by one of Britain’s best reconstructors, Caroline Wilkinson from the University of Dundee. Upon seeing the girl’s structure and remains, she immediately identified her as a sub-Saharan African, which was later confirmed by two other experts. As they were recreating her face using craniofacial reconstruction techniques, features of her skull clearly displayed her African origins. Then, with 75% accuracy to a couple of millimeters provided by the latest 3D reconstruction technology, they finally managed to recreate the face of a woman who lived about 2,000 years ago.

The radio carbon dating confirmed that the period she lived in was a Roman period around 250 AD, but this was rather rare and unusual. North Africa was part of the Roman Empire, the Beachy Head Lady however, was sub-Saharan African which means that she was from the south, beyond the Roman Empire. It is thought that she could have been born in Africa then brought over to south-east England at a young age, but it is more likely that she was born in England.

Speculations and theories around her social status and whether or not she was a slave remain unconfirmed since neither her grave nor articles buried with her were seen. She could have been a slave or a servant, but her skeleton was very well preserved and she her remains were virtually complete and in good condition which shows that she was treated well in the grave. She could have been a wife of an official or the mistress of a powerful Roman British. It could also be that she was the daughter of a successful sub-Saharan African trader who settled in Europe. One thing is sure though, her presence at a time dating as far back as 1800 years ago indicates the presence of Africans in England centuries before slavery, which debunks the first theory that she could have been a slave.

Beachy Head Lady was not the first African to be found in England. In fact, in 1901 the remains of another African woman, the Ivory Bangle Lady, was discovered in the city of Sycamore Terrace in York. She is thought to be a mixed-race lady of a high-status from Roman York. The Ivory Bangle Lady was found buried in a lavish stone coffin with some articles of jewelry and expensive grave goods including jet and elephant ivory earrings, pendants, beads, a glass mirror, a blue glass jug and elephant ivory bracelets after which she was given the name, the Ivory Bangle Lady. Examination of her remains concluded that she lived in the 4 th century, which is one century after the Beachy Head Lady. Her skeleton and the articles found in her grave are displayed in The Yorkshire Museum, the section of “Meet the People of The Empire“.

Articles found in the grave of the Ivory Bangle Lady

Apart from both ladies being of African descent, they were both found in prestigious British towns, which proves that not only did Sub-Saharan Africans travel extensively through trade, but that they were also living more prosperous lives than many others in their time.

Beachy Head Lady’s reconstructed face was featured in the Eastbourne Ancestors exhibition by the Eastbourne Borough Council’s museum along with a display of all her bones and a number of other reconstructions. The exhibition was open to the general public.

The Heritage Lottery Fund granted the museum £72,000 for the Eastbourne Ancestors project. The project aims to identify the human remains found in the Anglo-Saxon cemetery -of which most are Anglo-Saxon from about 1500 years ago, while some are Neolithic from about 4000 years ago- and to gather up enough information on them to be able to tell their stories that date back to prehistory giving insights on their age, gender and culture just as they did with Beachy Head Lady.


Peer Into the Past With Photorealistic Portraits of Roman Emperors

Caligula, the Roman emperor best known for his profligacy, sadism, rumored incestuous relationships and unhealthy obsession with a horse, wasn’t exactly handsome. Contemporary accounts are filled with descriptions of the infamous ruler’s misshapen head, ill-proportioned body, enormous feet and thinning hair. Fully aware of his “naturally frightful and hideous” countenance, according to historian H.V. Canter, Caligula—whose favorite phrase was reportedly “Remember that I have the right to do anything to anybody”—often accentuated his off-putting visage by making faces “intended to inspire horror and fright.”

Millennia after the emperor’s assassination in 41 A.D., two-dimensional depictions and colorless marble busts offer some sense of his appearance. But a new portrait by Toronto-based designer Daniel Voshart takes the experience of staring into Caligula’s eyes to the next level, bringing his piercing gaze to life through a combination of machine learning and photo editing.

As Voshart explains in a Medium blog post, he drew on 800 images of classical busts, as well as historical texts and coinage, to create photorealistic portraits of the 54 emperors who ruled Rome between 27 B.C. and 285 A.D. Among the men included are Caligula’s nephew Nero, Augustus, Hadrian, Tacitus and Marcus Aurelius. (A poster version of the project is available for purchase on Etsy.)

Composite portrait of Caligula (Courtesy of Daniel Voshart) Composite portrait of Nero (Courtesy of Daniel Voshart) Poster featuring 54 Roman emperors (Courtesy of Daniel Voshart)

Per artnet News’ Tanner West, Voshart uploaded his snapshots of stone sculptures to Artbreeder, a generative adversarial network (GAN) that blends images to produce composite creations—in other words, “[T]he tool will combine them together in a sophisticated way to create something that looks … like the two images had a baby.” After several rounds of refining, the artist fine-tuned the likenesses in Photoshop, adding color, texture and other details designed to make the portraits as lifelike as possible.

Crucially, Voshart tells Smithsonian, the project doesn’t claim to offer definitive portrayals of what the emperors actually looked like.

“These are all, in the end, … my artistic interpretation where I am forced to make decisions about skin tone where none [are] available,” he says.

Writing on Twitter, the designer adds, “[E]ach step towards realism is likely a step away from ground-truth.”

To determine the Roman rulers’ likely skin tone and hair color, Voshart studied historical records and looked to the men’s birthplaces and lineages, ultimately making an educated guess. But as Italian researcher Davide Cocci pointed out in a Medium blog post last month, one of the sources cited in Voshart’s original list of references was actually a neo-Nazi site that suggested certain emperors had blonde hair and similarly fair features. Though Cocci acknowledged that some emperors may have been blonde, he emphasized the source’s “clearly politically motivated” nature and reliance on earlier propaganda accounts.

Composite portrait of Hadrian (Courtesy of Daniel Voshart) Composite portrait of Augustus (Courtesy of Daniel Voshart) Composite portrait of Diadumenian (Courtesy of Daniel Voshart)

In response to Cocci’s findings, Voshart removed all mentions of the site and revised several portraits to better reflect their subjects’ probable complexions, reports Riccardo Luna for Italian newspaper la Repubblica.

“It is now clear to me [the sources] have distorted primary and secondary sources to push a pernicious white supremacist agenda,” Voshart writes on Medium.

Jane Fejfer, a classical archaeologist at the University of Copenhagen, identifies another potential obstacle in accurately capturing the emperors’ appearances: As she tells Jeppe Kyhne Knudsen of Danish broadcast station DR, classical sculptures and busts often present idealized depictions of their subjects.

Likenesses of Augustus, for example, tend to show him as a young man despite the fact that he reigned for 41 years, while those of Hadrian—who had a well-known penchant for ancient Greece—cast him in the role of a Greek philosopher, complete with long hair and a beard. Portraiture, notes DR, served as a strategic tool for communicating rulers’ “values, ideology and ideals” across their vast kingdoms.

Voshart’s goal “was not to romanticize emperors or make them seem heroic,” he says on Medium. Instead, “my approach was to favor the bust that was made when the emperor was alive. Otherwise, I favored the bust made with the greatest craftsmanship and where the emperor was stereotypically uglier—my pet theory being that artists were likely trying to flatter their subjects.”


Priveste filmarea: What Did Ancient Greece Look Like? Cinematic Animation (Mai 2022).